De ‘Verstappen-show’ van Ayrton Senna in 1993

ayrton-senna-en-max-verstappen

Max Verstappen reed zondag in de Formule 1 Grand Prix van Brazilië op fenomenale wijze naar de derde plaats. Het optreden deed veel insiders denken aan een race die F1-legende Ayrton Senna ooit reed op het Engelse circuit Donington Park. Waarom? Wat gebeurde daar? Wat zijn de overeenkomsten en de verschillen? Terug in de tijd, terug naar 1993. 

Het is 14 april. Zoals zo vaak in Engeland in het voorjaar regent het ook op deze dag. Op het circuit van Donington schijnt voor Ayrton Senna vandaag echter de zon, al beseft hij dat nog niet op het moment dat hij zijn wit-rode McLaren als vierde op de startgrid parkeert. Door het vizier van de hem zo kenmerkende gele helm zijn twee fonkelende oogjes zichtbaar. Op een circuit dat onder water staat, komt de beste coureur als vanzelf bovendrijven. Dat weet de Braziliaan maar al te goed.

Bij de start verliest Senna een plek aan Karl Wendlinger. Ai, ai, ai. Maar in Redgate, een van de eerste bochten op Donington Park, passeert hij Michael Schumacher voor de vierde plaats. Kort daarna snelt hij Wendlinger voorbij in de Old Hairpin, om vervolgens in de McLeans-bocht ook Damon Hill te verschalken: tweede. Na een lang recht stuk en een chicane haalt hij in de Melbourne Hairpin ook nog zijn grote rivaal Alain Prost in. De eerste ronde is nog niet eens voorbij of de ontketende Senna heeft vier man te pakken. Ongekend.

Als koploper komt hij over start-finish en dat is het begin van een opmerkelijke hegemonie die de rest van de race zal duren. Want ronde na ronde bouwt de Braziliaan zijn voorsprong uit. Terwijl zijn concurrenten het op de regenbanden moeilijk hebben op het natte circuit, rijdt Senna in zijn McLaren ‘gewoon’ rond op slicks. 

Na vijf ronden heeft hij al zeven seconden voorsprong en dat blijft lange tijd zo. Berger en Prost komen de pits in, Schumacher vliegt van de baan, Blundell eveneens. En Senna? Die rijdt door op de slicks en heeft na 25 ronden een twintigtal seconden voorsprong. 

Langzaam droogt het echter op en ook Senna moet pitten voor nieuwe banden. Het kost hem de leidende positie, omdat Prost op regenbanden is ingelopen voordat hij ook naar droogweerbanden switcht. Maar als er lichte regendruppels verschijnen, duikt de Fransman wederom de pits in voor regenbanden. En Senna? Inderdaad, die rijdt opnieuw gewoon door op slicks.

Zijn voorsprong groeit en groeit, zeker als Prost opnieuw stopt. Van regenbanden gaat hij weer naar slicks. De vertwijfeling, de onzekerheid; het is zichtbaar bij Senna’s rivaal. De Braziliaan zelf is stoïcijns, gaat als de brandweer en bouwt de voorsprong verder uit. Zover zelfs dat hij op een gegeven moment zelfs anderhalve minuut (!) marge heeft ten opzichte van de rest van het veld.

Uiteindelijk wint Senna de race met 1 minuut en 24 seconden voorsprong op nummer twee Hill, die op zijn beurt 35 seconden voor nummer drie Prost over de finish komt. 

Overeenkomst met Verstappen

Zowel Verstappen in 2016 als Senna in 1993 lieten als coureurs in de regen zien hoe getalenteerd ze zijn. En beide op onnavolgbare wijze. Verstappen haalde de ene na de andere auto in de slotfase in, zoals Senna in de openingsfase van diens race deed. 

Daarbij komt dat zowel de Nederlander als de Braziliaan op alle fronten te snel waren voor de rest die op dat moment aan het racen was. Onder dezelfde omstandigheden, op dezelfde baan. Maar lef, talent, stuurmanskunst en het vinden van grip met de banden is waarmee ze respectievelijk in 2016 en in 1993 op eenzame hoogte bleken te staan in de regen. Beiden lieten de concurrentie achter met een open mond van verbazing. 

Verschil met Verstappen

Waar de pitstopstrategie van Verstappens Red Bull-team niet de goede was, was die van Senna’s McLarenteam dat wel (vier stops voor hem, zeven voor rivaal Prost). En de Braziliaan won uiteindelijk de race, terwijl de Nederlander derde werd. Nog een verschil: Senna deed zijn inhaalmanoeuvres aan het begin en toonde daarna constant zijn talent, Verstappen reed in Brazilië juist in het begin constant en moest zijn inhaalacties aan het einde doen.

Conclusie

Hoewel er in de eindklassering en in de raceopbouw verschillen zijn tussen de prestatie van Senna in 1993 en die van Verstappen in 2016 én het op twee hele andere circuits plaatsvond met ook nog eens totaal andere auto’s, staan één ding buiten kijf. Zowel de Braziliaanse legende als het Nederlandse megatalent verbaasde de wereld met een opmars en suprematie die ongekend waren en uniek in hun soort. ‘Eenmaal per generatie zie je zulks’, zei oud-coureur Johnny Herbert afgelopen zondag na de race op de Britse televisie.

Ayrton Senna WAS zo’n eenmalige coureur.

Max Verstappen IS zo’n eenmalige coureur.

Analyse: Winnaars en verliezers F1 Grand Prix Maleisië

img_0045

‘Wij’ Nederlanders waren een paar jaar geleden al blij als er überhaupt een landgenoot actief was in de Formule 1. En toen Max Verstappen in 2015 zijn intrede in de koningsklasse deed, vierden we feest als hij een punt pakte of zelfs een vierde plaats behaalde. Het kan verkeren in de sport: een jaar later balen we van een tweede plaats van de Nederlander. Hoewel? Soms kan zilver ook voelen als goud. Waarom en wie nog meer? Een analyse: de winnaars en verliezers van de Grand Prix van Maleisie.

Daniel Ricciardo pakte zondag aan het einde van de ochtend (Nederlandse tijd) zijn schoen er maar eens bij op het podium. De Australische coureur van Red Bull goot er champagne in en dronken met de hem zo kenmerkende ‘big smile’ het goedje op. De overwinning die hij boekte op het circuit van Sepang smaakte hem zichtbaar goed. Hij was de letterlijk en figuurlijke winnaar. Even verderop stond regerend wereldkampioen Lewis Hamilton de pers te woord. Als grootste verliezer van de dag; buiten zijn schuld om overigens.

WINNAARS: Ricciardo, Verstappen, Red Bull, Rosberg en… Palmer

De vierde zege uit zijn loopbaan en de eerste dit seizoen; geen wonder dat blijdschap en opluchting om voorrang vochten bij racewinnaar Daniel Ricciardo. De Australiër zat al een paar keer dit seizoen dicht bij een overwinning, vooral in Monaco. Steeds ging het dan toch mis. Maar ditmaal niet. Waar Verstappen al in Spanje won, heeft Ricciardo nu ook zijn zege binnen. En die boekte hij op weergaloze wijze. Hij reed een foutloze race, profiteerde van de melee in bocht 1 na de start en sloeg later op imponerende wijze een aanval van teamgenoot Verstappen af in de strijd om de koppositie. Hulde en ere, wie ere toekomt.

‘Second place is first loser’, zo luidt een aloude Engelse sportwijsheid. Maar er zijn momenten waarop dat niet geldt, zoals zondagmiddag in Maleisie in het geval van Max Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander liever gewonnen en dat had ook gekund als hij niet had hoeven uitwijken voor de crash van Sebastián Vettel en Nico Rosberg vlak na de start. Maar Verstappen reed een foutloze race, probeerde Ricciardo nog te verschalken en was daarbij wel zo verstandig om geen torpedo-actie te doen waardoor hij een een-tweetje van Red Bull zou verknallen.

Een volwassen en puik optreden van de vrijdag negentien jaar geworden jongeling. Tel daarbij op eindelijk weer een goede start, een race waarin hij snelheid toonde en een ijzersterk weekeinde in z’n algemeen. Meer dan zilver zat er niet in. Maar het was er een met een gouden randje.

Red Bull mag je als team ook een winnaar noemen. Het was voor de Brits-Oostenrijkse renstal voor het eerst sinds de GP van Brazilië in 2013 dat de beide auto’s als eerste en tweede over de streep kwamen. Daarnaast werd bewezen dat de formatie over twee snelle coureurs beschikt die elkaar wel bevechten, maar elkaar niet het leven zuur maken. O, en in de strijd om plaats twee in het constructeurskampioenschap liep Red Bull flink uit op het weer teleurstellende Ferrari. Dat telt in de wereld van F1-teams.

img_0048

Over uitlopen gesproken: dat deed Nico Rosberg in de strijd om de wereldtitel voor de coureurs. Een spin in bocht 1 na een touche van zijn landgenoot Vettel leek einde race te betekenen. Maar de Duitser vocht zich knap terug, zag de Mercedesmotor van teammaat Lewis Hamilton opgeblazen worden en reikte nog tot het podium. Zelfs een tien-secondenpenalty voor een al dan niet te robuuste actie op Kimi Raikkonen deerde Rosberg niet. Hij heeft dit seizoen meer mazzel dan Hamilton, maar de comeback naar P3 was er niet minder om in Maleisie.

En dan was er nog… Jolyon Palmer. De Brit werd in zijn Renault tiende en dat betekende dat hij voor het eerst dit seizoen in de punten reed. Dat is knap, want het gele gevaarte uit Frankrijk komt bepaald niet goed vooruit dit jaar en dat geldt ook voor Palmer zelf.

VERLIEZERS: Lewis Hamilton, Sebastian Vettel en Toro Rosso

‘Noooooooooooo’, was wat de tv-kijkers overal ter wereld hoorden via de boordradio van Mercedes toen Lewis Hamilton in ronde 41 uitviel. De Britse regerend wereldkampioen ging aan de leiding van de race en er was op het oog niets dat winst voor hem in de weg kon staan. Totdat de motor van zijn bolide de geest gaf. Weer pech voor Hamilton, die nota bene enkele races nog allemaal nieuwe motor-onderdelen in zijn Mercedes kreeg. Einde wedstrijd, einde titelaspiraties? Dat laatste is misschien nog te vroeg om te concluderen, maar 23 punten inhalen op teamgenoot Rosberg is wel een hele klus. Zeker als er wat vervangen wordt en Hamilton weer een gridstraf krijgt.

Sebastian Vettel was al lang omgekleed toen dit alles gebeurde. Voor hem duurde de race niet eens een volledige ronde. De Duitser was te enthousiast bij het ingaan van de eerste bocht na de start en tikte landgenoot Rosberg aan. Dat koste Vettel een voorwielophanging en dus was het meteen over voor hem. Zijn actie getuigde bijna van wanhoop; symbolisch voor de staat waarin Ferrari verkeert nu Red Bull de Italiaanse renstal duidelijk voorbij is gestreefd in de hiërarchie van de Formule 1-teams in het seizoen 2016.

Toro Rosso is nog zo’n Italiaans team dat het moeilijk heeft. Dat is al langer het geval dit jaar en verrassend is dat op zich niet. Het ‘zusje’ van Red Bull heeft immers een Ferrari-motor uit 2015 en die wordt derhalve niet doorontwikkeld dit jaar. Voorspeld was al dat het oude team van Verstappen het vanaf halverwege seizoen daardoor moeilijker zou krijgen. Andere teams hebben wel doorontwikkelde motoren.

En dan de coureurs: Daniil Kvyat stelt al langer teleur – de vorige race uitgezonderd – en Carlos Sainz moest gisteren toezien hoe hij zelfs de Renault van Palmer niet kon bijhouden in de strijd om plaats tien en dus het laatste punt in Maleisie. Pijnlijk, pijnlijk.

Conclusie na kwalificatie GP Maleisië: bij bocht 1 weten we of Verstappen kan winnen

blog max foto free

Kan Max Verstappen morgenmiddag om de overwinning strijden in de Grand Prix van Maleisië? Het antwoord weten we bij bocht 1. Want de derde startplek die de Nederlander vandaag op fraaie wijze veroverde in de kwalificatie is alleen wat waard als die vermaledijde starts beter gaan. Op het circuit van Sepang is het namelijk een enorm eind vanaf de grid naar de eerste bocht, dus het is ditmaal nog belangrijker dan in de vorige races.

Lees meer

Conclusie dag 1 GP Maleisië: ‘racepace’ Verstappen is goed

img_0045

Hieperdepiep hoera, Max Verstappen (19) is jarig. En dat in een raceweekend. Zondag een mooi resultaat in de Formule 1 Grand Prix van Maleisië als cadeau? Het zou kunnen, want de eerste twee vrije trainingen bieden hoop op succes. Het hoe en waarom lees je hieronder. Met foto’s en analyse.

De liefhebbers moesten er vroeg hun nest voor uit, maar dan heb je ook wat. In de eerste vrije training, compleet met brandende Renault in de pits, eindigde de negentienjarige Nederlander als zevende. Met een goede run op onder meer de harde band. In de tweede vrije training werd Verstappen vijfde en uit zijn long-run konden we veel opmaken voor de race. Veel goeds vooral.

Twee zaken vielen namelijk op:

1. Verstappen reed zijn persoonlijk snelste raceronde op de soft band en deed dat met een eerste sector die niet alleen langzamer was dan die van de mannen voor hem, maar ook dan die van bijna de complete subtop en middenmoot. Zo was nota bene Marcus Eriksson in de Sauber zelfs sneller in de eerste sector op het circuit van Sepang.

Waarom is dit goed? Omdat het betekent dat Verstappen op zijn soft compound nog veel sneller kan dan op de vrijdag getoond werd. Nu is dat meestal wel zo – naarmate het weekend vordert, komt er immers meer rubber op de baan en dus meer grip – maar door de langzame eerste sector weten we zeker dat er nog veel meer in het rondetijdenvat zit.

2. Verstappen kende een hele goede longrun op de mediumband. Daarop was hij in de laatste tien minuten van de tweede vrije training sneller dan wie dan ook op dat type band. Dat belooft veel goeds voor de race.

img_0046

Ferarri leek vooral goed op de softbanden, maar lijkt het op medium of zelfs harde banden moeilijker te hebben dan Red Bull. Overigens wordt ook de racepace van Mercedes interessant: Hamilton was op de vrijdag met de harde band zo nu en dan net zo snel onderweg als Rosberg op de zachtere (dus in theorie sneller) mediumcompound.

En wat zegt het over zaterdag, de kwalificatie?

In de vrije training op zaterdagochtend zal bij de kwalificatiesimulatie al het een en ander duidelijk worden. Mercedes zal ongetwijfeld de pole pakken, maar wie weet kan Red Bull in de persoon van Ricciardo of Verstappen voor P3 gaan. Hoe het ook zij; als Mercedes de eerste startrij bemand, is het zondag interessant om te zien of ze de leiding kunnen behouden na de start.

Zo niet, dan wordt het nog leuk, vermoed ik, gezien de racepace van Verstappen en de andere belagers van de Duitse renstal.

Meer stukken van mijn over autosport lees je HIER

 

Analyse: winnaars en verliezers F1 Grand Prix Singapore

image

In zijn 200e Grand Prix won Nico Rosberg zondag voor de 22e keer een wedstrijd. En zelden was het zo zenuwslopend voor de Duitser als in Singapore. Andere winnaars, maar dan figuurlijk: Daniel Ricciardo (tweede) en… Sebastian Vettel (vijfde). Die laatste eindigde nog voor Max Verstappen (zesde), die helaas een van de verliezers werd door een mislukte start en door een niet geslaagde bandenstrategie. Alle ‘winners and losers’ van Singapore op een rij.

Lees meer

Recensie | Geen medewerking Max Verstappen, desondanks mooi boek

image

Met de hervatting van het seizoen voor de deur, is er geen beter moment voor een boekrecensie over Formule 1 dan nu. Vooruit, twee boekrecensies. Het waren mooie freelanceklussen en het resultaat zet ik aan de vooravond van de Grand Prix van België in op de site. Deel 1 van 2: een ongeauthoriseerd boek over Max Verstappen. Moraal van het verhaal: hoe iets ook zonder medewerking lezenswaardig kan zijn.

Lees meer

Räikkönen vs Verstappen: ‘Overtaking is an art’, maar defending ook…

blog raikkonen verstappen hongarije 2016Zelf noemde Max Verstappen het na afloop zondag in Hongarije ,,een hele saaie race.” Maar toch, het gevecht tussen Kimi Räikkönen en hem was de moeite waard. Overtaking is an art, is het motto. Maar ‘defending’ is dat ook. Verstappen kan het. De Nederlander hield de Fin al in Spanje lang achter zich en in Oostenrijk troffen de twee elkaar bijvoorbeeld.

Afgelopen zondag op de Hungaroring was het opnieuw bal. Zeer totde  frustratie van de Ferrari-coureur; die vond zelfs dat Verstappen te vaak van zijn lijn af ging bij het verdedigen van de positie. De stewards (en Verstappen zelf) vonden van niet en een straf bleef uit. Ach, het leverde in ieder geval weer wat leuke boordradio-commentaren van Kimi op.

Oordeel zelf: 23 minuten lang een mooi gevecht.

GP3-pechvogel De Vries heeft de snelheid, maar het zit ‘m niet mee

blog foto nyck de vries

Terwijl Max Verstappen nog moet beginnen aan zijn race, zit het GP-weekend er voor onze Friese racevriend Nyck de Vries alweer op. En net als vorige week in Engeland zat het de protégé van McLaren bepaald niet mee in zijn GP3-races. Weer een weekend van uitersten, weer met een dubbel gevoel naar Uitwellingerga, home sweet home van De Vries. Gelukkig voor hem wacht zaterdag en zondag de derde race op een rij.

Lees meer

RACE PREVIEW | GP Engeland: Verstappen kan vandaag zomaar wéér winnen

Even een korte preview voor de Formule 1 Grand Prix van later vandaag in Engeland. Wat kan Max Verstappen in de Red Bull laten zien tijdens de race op het circuit van Silverstone? De P3 in kwalificatie belooft veel. Een overwinning? Daar zal wat geluk voor nodig zijn – lees: pech of fouten bij Mercedes. Een podiumplaats moet sowieso kunnen, afgaande op wat we afgelopen vrijdag al zagen tijdens de vrije trainingen.

Lees meer

1 2 3 4 5