Achter de schermen Formule 1 & Formule 2, Grand Prix België 2017: De prins is blij met Nyck de Vries

We zijn inmiddels alweer een race verder nadat ik als reporter bij de Grand Prix van Belgie was. Maar omdat mensen aangeven het verhaal nog te willen lezen, plaats ik de reportage over Nyck de Vries ook nog maar even op mijn weblog. En…. gelukkig hebben we de foto’s – GALLERIJ HIERONDER! – ook nog voor wie de complete blik achter de schermen van een Formule 1- en Formule 2-weekeinde wil vanuit de paddock!

Hier het verhaal dat ik voor de Leeuwarder Courant schreef vind je hieronder, klik op de afbeelding voor de leesbare variant:

Verhaal over Nyck de Vries, reportage bij Grand Prix van België - LC / Gerard Bos

En hierrrrrrrrrrrr alle foto’s van het weekeinde achter de schermen als reporter bij de Grand Prix van België 2017:

Formule 1 in 2017: sneller en spannender?

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

De openingsrace van de Formule 1 markeert zondag in Australië de start van een nieuw tijdperk in de koningsklasse van de autosport. Wat is er anders en waarom? En wat kan Max Verstappen in 2017? Een overzicht.

Die-hards kunnen komende nacht hun wekker zetten: na vier maanden én twee testweken draaien om twee uur Nederlandse tijd de auto’s in Melbourne het asfalt op voor de eerste vrije training. Het worden de eerste officiële meters van een F1-jaar vol veranderingen.

Nieuwe wereldkampioen

Groot was de verrassing bij het publiek en zelfs bij zijn team Mercedes toen Nico Rosberg afgelopen winter bekend maakte per direct te stoppen. De Duitser deed dat luttele dagen na het veroveren van zijn eerste wereldtitel. Zeker is dus dat de sport dit jaar een nieuwe kampioen krijgt.

Betekent het afscheid van Rosberg dat Lewis Hamilton in een dominante Mercedes onbedreigd op gaat voor zijn vierde wereldtitel? Nee, zo hopen de nieuwe eigenaren van de Formule 1. Want ook in de bestuurlijke top waren veranderingen: de excentrieke tachtiger Bernie Ecclestone werd vervangen door de mannen van investeerder Liberty Global. Zij willen de sport dichter bij de ‘gewone man’ brengen; het moet spannender, goedkoper, aantrekkelijker.

Breder, lager, sneller

Wie de bolides van vorig en dit jaar naast elkaar zet, ziet overduidelijk verschillen. Een lagere achterkant, bredere vleugels en zelfs een ‘haaienvin’ (het verlengde stuk achter de cockpit); het is allemaal ingegeven door reglementswijzigingen voor het ontwerp van de wagens. Tel daarbij op de bredere achterbanden en er is respectievelijk meer aerodynamische snelheid en meer grip.

Het moest een F1-bolide moeilijker te besturen maken voor een coureur en het moest de auto sneller maken, met bochtensnelheden die tot soms 40 kilometer per uur hoger liggen. Missie geslaagd, zo bleek tijdens de twee testweken in Barcelona eerder deze maand. Kimi Räikkönen was de snelste; hij zette in zijn Ferrari een tijd neer die bijna vier seconden rapper was dan de snelste tijd van een jaar geleden.

f1 preview 2017

Wat kan Verstappen?

Max Verstappen zei na de tests en voorafgaand aan dit weekeinde dat hij niet denkt dat Red Bull al om de zege kan meedoen in Melbourne. De negentienjarige Nederlander begint desondanks met vertrouwen aan zijn eerste volledige jaar bij het Britse team. Hij stapte vorig jaar in toen hij zijn plek bij Toro Rosso verruilde voor die van de Rus Daniil Kvyat. Het vervolg is bekend: Verstappen won op 19 mei 2016 meteen zijn eerste race voor zijn nieuwe team en maakte de rest van het seizoen furore met inhaalmanoeuvres en succesvolle acties in bijvoorbeeld de Braziliaanse regen.

Raceminnend Nederland hoopt dat Verstappen in 2017 een gooi kan doen naar de wereldtitel. Volgens vader Jos is dat nog teveel gevraagd. Begrijpelijk, zeker omdat Red Bull bij de start van dit seizoen nog niet zo sterk lijkt als Mercedes. Dat team had snellere en betrouwbaardere auto’s tijdens de testweken in Barcelona. En Ferrari was zelfs nóg een tandje sneller.

Overigens zegt dat laatste niet alles: ook in 2016 waren de rode bolides in het voorseizoen snel, om vervolgens een tegenvallend jaar te kennen. De druk in Italië is groot en als de tests al zouden tegenvallen, breekt meteen paniek uit.

Gunstig voor Verstappen is dat er door de nieuwe regels nog een wereld te winnen valt op aerodynamisch vlak; traditiegetrouw een sterk punt van de mensen bij Red Bull. Geduld is in de beginfase van dit seizoen echter een schone zaak voor de Nederlander.

Het oog wil ook wat

Waar bijvoorbeeld het snelle Williams verraste tijdens de tests, stelde McLaren hevig teleur. Het is bij de vermaarde Britse renstal al hommeles voordat er één officiële meter is afgelegd. Motorpartner Honda heeft de zaakjes (weer) niet voor elkaar, zo leerde de seizoensvoorbereiding. En dat geeft te denken. Schrijf maar op: McLaren kan wel eens de laatste twee plekken in beslag nemen dit weekeinde.

De prijs voor ‘mooiste nieuwe design’ wonnen de Britten overigens wel bijna. Want de oranje-zwarte kleurstelling (voor de ouderen onder u: het doet denken aan de Arrows van Jos Verstappen in 1999 en 2000) is een lust voor het oog. Al is de blauw-zilver-rode Toro Rosso nog mooier, zo oordeelden F1 fans wereldwijd in online-polls. Ook opvallend: Force India spoot haar bolides voor dit jaar roze.

Oude rotten, nieuwe namen

Bij Williams debuteert dit jaar de Canadees Lance Stroll. Hij is de teamgenoot van Felipe Massa. Die was al gestopt, maar keerde terug als vervanger van Valtteri Bottas. De Fin neemt de plek in van Rosberg. Dat was geen verrassing voor insiders, want Mercedes-teambaas Toto Wolff maakte deel uit van Bottas’ management en was lange tijd aandeelhouder bij Williams.

Nieuwe werkgevers hebben ook de Nederlands sprekende Duitser Nico Hülkenberg (van Force India naar Renault) en Kevin Magnussen (van Renault naar Haas). Esteban Ocon en Pascal Wehrlein verruilden het failliete Manor voor respectievelijk Force India en Sauber. België mag ook weer een coureur bejubelen: Stoffel Vandoorne heeft bij McLaren de plek ingenomen van Jenson Button.

Wat rest, is de vraag of andere poppetjes, auto’s, reglementen en ontwikkelingen daadwerkelijk voor een sneller en nog spannender F1-jaar zorgen. Het eerste antwoord volgt zondag. Zet de koffie maar klaar: om zeven uur in de ochtend springt het licht op groen.

Analyse: Winnaars en verliezers F1 Grand Prix Maleisië

img_0045

‘Wij’ Nederlanders waren een paar jaar geleden al blij als er überhaupt een landgenoot actief was in de Formule 1. En toen Max Verstappen in 2015 zijn intrede in de koningsklasse deed, vierden we feest als hij een punt pakte of zelfs een vierde plaats behaalde. Het kan verkeren in de sport: een jaar later balen we van een tweede plaats van de Nederlander. Hoewel? Soms kan zilver ook voelen als goud. Waarom en wie nog meer? Een analyse: de winnaars en verliezers van de Grand Prix van Maleisie.

Daniel Ricciardo pakte zondag aan het einde van de ochtend (Nederlandse tijd) zijn schoen er maar eens bij op het podium. De Australische coureur van Red Bull goot er champagne in en dronken met de hem zo kenmerkende ‘big smile’ het goedje op. De overwinning die hij boekte op het circuit van Sepang smaakte hem zichtbaar goed. Hij was de letterlijk en figuurlijke winnaar. Even verderop stond regerend wereldkampioen Lewis Hamilton de pers te woord. Als grootste verliezer van de dag; buiten zijn schuld om overigens.

WINNAARS: Ricciardo, Verstappen, Red Bull, Rosberg en… Palmer

De vierde zege uit zijn loopbaan en de eerste dit seizoen; geen wonder dat blijdschap en opluchting om voorrang vochten bij racewinnaar Daniel Ricciardo. De Australiër zat al een paar keer dit seizoen dicht bij een overwinning, vooral in Monaco. Steeds ging het dan toch mis. Maar ditmaal niet. Waar Verstappen al in Spanje won, heeft Ricciardo nu ook zijn zege binnen. En die boekte hij op weergaloze wijze. Hij reed een foutloze race, profiteerde van de melee in bocht 1 na de start en sloeg later op imponerende wijze een aanval van teamgenoot Verstappen af in de strijd om de koppositie. Hulde en ere, wie ere toekomt.

‘Second place is first loser’, zo luidt een aloude Engelse sportwijsheid. Maar er zijn momenten waarop dat niet geldt, zoals zondagmiddag in Maleisie in het geval van Max Verstappen. Natuurlijk had de Nederlander liever gewonnen en dat had ook gekund als hij niet had hoeven uitwijken voor de crash van Sebastián Vettel en Nico Rosberg vlak na de start. Maar Verstappen reed een foutloze race, probeerde Ricciardo nog te verschalken en was daarbij wel zo verstandig om geen torpedo-actie te doen waardoor hij een een-tweetje van Red Bull zou verknallen.

Een volwassen en puik optreden van de vrijdag negentien jaar geworden jongeling. Tel daarbij op eindelijk weer een goede start, een race waarin hij snelheid toonde en een ijzersterk weekeinde in z’n algemeen. Meer dan zilver zat er niet in. Maar het was er een met een gouden randje.

Red Bull mag je als team ook een winnaar noemen. Het was voor de Brits-Oostenrijkse renstal voor het eerst sinds de GP van Brazilië in 2013 dat de beide auto’s als eerste en tweede over de streep kwamen. Daarnaast werd bewezen dat de formatie over twee snelle coureurs beschikt die elkaar wel bevechten, maar elkaar niet het leven zuur maken. O, en in de strijd om plaats twee in het constructeurskampioenschap liep Red Bull flink uit op het weer teleurstellende Ferrari. Dat telt in de wereld van F1-teams.

img_0048

Over uitlopen gesproken: dat deed Nico Rosberg in de strijd om de wereldtitel voor de coureurs. Een spin in bocht 1 na een touche van zijn landgenoot Vettel leek einde race te betekenen. Maar de Duitser vocht zich knap terug, zag de Mercedesmotor van teammaat Lewis Hamilton opgeblazen worden en reikte nog tot het podium. Zelfs een tien-secondenpenalty voor een al dan niet te robuuste actie op Kimi Raikkonen deerde Rosberg niet. Hij heeft dit seizoen meer mazzel dan Hamilton, maar de comeback naar P3 was er niet minder om in Maleisie.

En dan was er nog… Jolyon Palmer. De Brit werd in zijn Renault tiende en dat betekende dat hij voor het eerst dit seizoen in de punten reed. Dat is knap, want het gele gevaarte uit Frankrijk komt bepaald niet goed vooruit dit jaar en dat geldt ook voor Palmer zelf.

VERLIEZERS: Lewis Hamilton, Sebastian Vettel en Toro Rosso

‘Noooooooooooo’, was wat de tv-kijkers overal ter wereld hoorden via de boordradio van Mercedes toen Lewis Hamilton in ronde 41 uitviel. De Britse regerend wereldkampioen ging aan de leiding van de race en er was op het oog niets dat winst voor hem in de weg kon staan. Totdat de motor van zijn bolide de geest gaf. Weer pech voor Hamilton, die nota bene enkele races nog allemaal nieuwe motor-onderdelen in zijn Mercedes kreeg. Einde wedstrijd, einde titelaspiraties? Dat laatste is misschien nog te vroeg om te concluderen, maar 23 punten inhalen op teamgenoot Rosberg is wel een hele klus. Zeker als er wat vervangen wordt en Hamilton weer een gridstraf krijgt.

Sebastian Vettel was al lang omgekleed toen dit alles gebeurde. Voor hem duurde de race niet eens een volledige ronde. De Duitser was te enthousiast bij het ingaan van de eerste bocht na de start en tikte landgenoot Rosberg aan. Dat koste Vettel een voorwielophanging en dus was het meteen over voor hem. Zijn actie getuigde bijna van wanhoop; symbolisch voor de staat waarin Ferrari verkeert nu Red Bull de Italiaanse renstal duidelijk voorbij is gestreefd in de hiërarchie van de Formule 1-teams in het seizoen 2016.

Toro Rosso is nog zo’n Italiaans team dat het moeilijk heeft. Dat is al langer het geval dit jaar en verrassend is dat op zich niet. Het ‘zusje’ van Red Bull heeft immers een Ferrari-motor uit 2015 en die wordt derhalve niet doorontwikkeld dit jaar. Voorspeld was al dat het oude team van Verstappen het vanaf halverwege seizoen daardoor moeilijker zou krijgen. Andere teams hebben wel doorontwikkelde motoren.

En dan de coureurs: Daniil Kvyat stelt al langer teleur – de vorige race uitgezonderd – en Carlos Sainz moest gisteren toezien hoe hij zelfs de Renault van Palmer niet kon bijhouden in de strijd om plaats tien en dus het laatste punt in Maleisie. Pijnlijk, pijnlijk.

GP3-pechvogel De Vries heeft de snelheid, maar het zit ‘m niet mee

blog foto nyck de vries

Terwijl Max Verstappen nog moet beginnen aan zijn race, zit het GP-weekend er voor onze Friese racevriend Nyck de Vries alweer op. En net als vorige week in Engeland zat het de protégé van McLaren bepaald niet mee in zijn GP3-races. Weer een weekend van uitersten, weer met een dubbel gevoel naar Uitwellingerga, home sweet home van De Vries. Gelukkig voor hem wacht zaterdag en zondag de derde race op een rij.

Lees meer