Lieuwe Westra open tegenover GGZ Friesland: ‘Praten helpt’

ggz friesland - lieuwe westra facebook

Psychische problemen kunnen iedereen overkomen. Lieuwe Westra (34) weet er alles van. Als bekende Nederlandse topwielrenner kreeg hij te kampen met depressies; hij besloot begin dit jaar zelfs te stoppen met zijn sport. De Fries was en is in de media openhartig over zijn depressie en is daarmee een inspiratie voor velen die soortgelijke klachten kennen. ‘Inmiddels ben ik weer gelukkig’, zegt hij.

Het is juli. De maand waarin de Tour de France weer menig beeldbuis in de Nederlandse huiskamers sierde met kastelen, mooie vergezichten, zonnebloemvelden en natuurlijke sportieve gevechten om etappezeges en de gele trui. En Lieuwe Westra? Die was er niet bij. Normaliter zou de uit Mûnein afkomstige en in Tijnje woonachtige Westra daar van balen. Maar sinds hij is gestopt als wielrenner zijn andere dingen in het leven belangrijk.

Terug op Friese grond, een nieuwe vriendin, inmiddels trouwplannen en zelfs de bedoeling om te emigreren naar haar thuisland Australië. Het leven lacht hem weer toe. ‘Ik ben blij met de manier waarop ik me nu voel, ik ben gewoon gelukkig. Ik doe mee aan triatlons, ben leuke dingen aan het doen.’

‘Ziek’

Op papier had hij altijd een droomleven: topwielrenner, prachtig salaris, de wereld rond, lekker fietsen en zelfs een woning in Monaco. De Fries won diverse koersen, gold als specialist op het gebied van tijdrijden en was bij topteam Astana een van de adjudanten van Tourwinnaar Vincenzo Nibali.

Zijn bijnaam: Het Beest. Maar onfeilbaar? Nee.

Want wat stelt het voor als je niet goed in je vel zit; als je depressief wordt en motivatieproblemen hebt?  Het alleen wonen in Monaco, een relatiebreuk, zware valpartijen van collega-renners; het werd Westra teveel. ‘Ik was ziek.’

Medicijnen

En toen, patsboem. Ineens was daar begin dit jaar de mededeling dat hij stopte met wielrennen. Verbazing en verwondering vochten om voorrang bij sportliefhebbers in binnen- en buitenland.

Maar maandenlang was hij moe geweest, sliep hij veel. Met medicijnen had hij geprobeerd het probleem te tackelen, om zodoende door te kunnen gaan met de sport.

‘Maar ik was ziek, ik kampte met depressie. Ik kon gewoon niet meer verder.’ Westra besloot terug te verhuizen naar Nederland. ‘Ik heb de huisarts gebeld. En ik ontmoette mijn huidige vriendin. Vanaf toen ging het beter. Ik ben weer gelukkig.’

Praten over zijn depressie heeft geholpen. Behandeling ook. Hij is het bewijs dat je ook met of na psychische klachten weer gelukkig kunt worden. En was hij als topwielrenner al een inspiratie voor velen, als mens is hij dat sowieso.

Mijn artikel verscheen in soortgelijke vorm eerder op ggzfriesland.nl

Vandaag is het weer zover: Tourtoppers bij Profronde van Surhuisterveen

blog profronde 2016Over een paar uur is het zover: de 35e editie van de Profronde van Surhuisterveen. En zoals wel vaker in het verleden stuntte de organisatie ook dit jaar weer met betrekking tot het deelnemersveld. Want als ENIGE Nederlandse profcriterium slaagden de mannen van het Wielercomité erin om Chris Froome aan de start te krijgen. Net als in 2013 komt hij als Tourwinnaar naar het Friese dorp waar vandaag weer twintig- tot dertigduizend mensen zich kunnen laven aan (inter)nationale toppers en lokale helden. En ik heb er ook een rolletje in, maar anders dan u zou verwachten.

Lees meer

Parijs – Roubaix: Westra weer in actie na zege in De Panne

fd blog Westra 2 april 16Allemaal al zin in Parijs-Roubaix? Het is een van de sportieve hoogtepunten van een voorjaar, prachtige tv en heroïek. Voer voor wielerromantici. Wie er ook wint, Lieuwe Westra  waarschijnlijk niet. Maarten Tjallingii evenmin. Voor die laatste, een geboren Leeuwarder met wie je vandaag een verhaal in het FD kon lezen, is het zijn laatste keer Parijs-Roubaix. Voor Westra daarentegen is het ook een bijzonder optreden: de Fries wil uitrijden en komt met een zege op zak naar Parijs. Hij won immers begin deze maand de Driedaagse De Panne. Ik belde hem daarna nog voor een achtergrondverhaal over zijn eerste zege sinds 2014. Een mooie zege ook. Nog niet over geblogd, dus voor wie het niet las: dit hadden we in het FD anderhalve week geleden:

Lees meer

Wielrennen: motoren, doping en Weening en Westra teamgenoten?

De actualiteit van dit paasweekeinde in het wielrennen is dat het vooral over de gevaren van motoren in de koers gaat. Terecht, want een dodelijk ongeluk zoals in Gent-Wevelgem is de laatste druppel in een toch al overvolle emmer ergernissen met betrekking tot de motoren in het peloton. Waarom niet wat minder? Waarom niet een maximumsnelheid?

Hoe dan ook, over doping hoor je niemand meer. Toch kwam dat afgelopen vrijdag ter sprake toen ik bij Omrop Fryslân te gast was, samen met collega-journalist Andries Bakker (Omrop) en opiniemaker Jan Dijkgraaf… Met die laatste kwam de klassieke wielertegenstelling naar boven: Klaar met de sport door al het dopinggedoe? Of toch de nieuwe generaties een kans geven??

Choose your fighter: Dijkgraaf vs. Bos over doping… 


Beelden: Omrop Fryslân TV, Bynt Sport. Video afkomstig van mijn YouTube-kanaalWord gratis abonnee en zie filmpjes van voor en achter de schermen van DeSportjournalist!

Natuurlijk hadden we het ook over het sportieve aspect. Bakker vertelde over onze Friese profs Weening en Westra en hoe ze er op dit moment voor staan. En… zouden ze ooit eens teamgenoten kunnen worden?

Beelden: Omrop Fryslân TV, Bynt Sport. Video afkomstig van mijn YouTube-kanaalWord gratis abonnee en zie filmpjes van voor en achter de schermen van DeSportjournalist!

beeld 1280 bij 720 wit

Onze verhalen uit de Tour, deel 3: Dagje meelopen met Westra & Weening

blog fd Tourstart W en W

Deel 3 van 3 (slot, althans voor vandaag!) Met collega Daan Rieken was ik begin deze maand namens de krant uiteraard in Utrecht, waar de Tour de France van start ging. We tekenden er voor het FD meerdere mooie regionale verhalen op. Geaccrediteerd, dus we konden ons mooi bij de teambussen ophouden. En ook tussen de happy few in het Village Départ. Maar vooral hard gewerkt in de tropische hitte. Naast de andere twee verhalen, hier en hier, maakten we ook nog een co-productie. Daan volgde Lieuwe Westra, ik Pieter Weening. En dan krijg je dit ‘timelapse-verhaal’ in de krant.  Deel 3: Verdwalen en vallen, de eerste meters in de Tour van 2015 voor Pieter Weening en Lieuwe Westra…

Klik hier voor het krantenartikel. Of lees het hieronder.  Lees meer

Onze verhalen uit de Tour, deel 2: Lieuwe Westra is de twijfel voorbij

blog fd tourstart WESTRADEEL 2 van 3 – Met collega Daan Rieken was ik begin deze maand namens de krant uiteraard in Utrecht, waar de Tour de France van start ging. We tekenden er voor het FD meerdere mooie regionale verhalen op. Geaccrediteerd, dus we konden ons mooi bij de teambussen ophouden. En ook tussen de happy few in het Village Départ. Maar vooral hard gewerkt in de tropische hitte. Het tweede van de drie verhalen die ik hier zal plaatsen, is die van collega Daan. Hij sprak Lieuwe Westra, zoals ik Pieter Weening sprak. Deel 2: Lieuwe Westra en zijn toekomst bij Astana.

Klik hier voor de krantenversie van het verhaal. Of lees Daans verhaal hieronder.  Lees meer

Lieuwe Westra, toonbeeld van de sympathieke wielrenner

Wielrenners zijn misschien wel de meest toegankelijke profsporters die er bestaan. Dat is althans een veelgehoorde opmerking binnen de sportjournalistiek. Zie Bauke Mollema, zie Laurens ten Dam; mannen die in het middelpunt van de belangstelling staan tijdens deze Tour, maar voor alle media de tijd nemen. Zie ook Pieter Weening, nooit te beroerd om weer eens mee te werken aan onze FD-rubriek Sporttribunaal. En zie Lieuwe Westra. De man waarmee wij als sportredactie, en dus ook ik, door zijn column voor het Friesch Dagblad veelvuldig mee te maken hebben. Westra, een toonbeeld van sympathie. Lees meer

Voetballers met een weblog: Martijn Roosenburg

Je hebt journalisten die denken dat ze kunnen voetballen.
En je hebt voetballers die denken dat ze kunnen schrijven.

De waarheid ligt in beide gevallen meestal in het midden. Toch zijn er genoeg sporters – niet alleen voetballers – die serieus over een goede pen beschikken. Neem Marco van der Heide van SC Cambuur, of schaatser Bram Smallenbroek. Beiden zijn columnist bij ons op de sportpagina’s van het Friesch Dagblad, waar nu ook wielrenner Lieuwe Westra zijn verhaal doet en volgend seizoen mogelijk ook een schaatsster (wiens naam we nog even voor onszelf houden)…

De nieuwste aanwinst onder sporters met een goede pen is Martijn Roosenburg. De oud-profvoetballer van onder meer SC Cambuur is nu in dienst van ONS Sneek, maar blijkt naast voetballen ook te kunnen bloggen. ‘MR23’ heeft genoeg te vertellen, zoveel is al wel duidelijk. En zijn pennenvruchten zijn de moeite waard. Daarom, in de categorie ‘ere, wie ere toekomt’ een gratis leestip voor u allen: Hier is zijn weblog.

Check it out.

 

Friezen op de Olympische Spelen – deel 1 | Sjoerd Hamburger & Lieuwe Westra

 

Welkom bij de korte serie blogs over de Friese atleten op de Olympische Spelen. Voor de speciale Londen 2012 bijlage die we vorige week als sportredactie produceerden, maakte ik een groot verhaal met Epke Zonderland. Ook de andere acht kwamen aan bod. Daarom, in vijf delen, de profielen van de negen Friese olympiërs.

Deel 1 van 5: HAMBURGER en WESTRA.

Zoals u kunt zien: beide voorspellingen klopten niet helemaal. Maar goed, een plekje ernaast én Westra was  de man die op avontuur ging in de wegwedstrijd. Zo heel erg ernaast zaten we dus niet. Voor wat het waard is…

Later vandaag ook deel 2… Wie staan er dan in? Kom terug om daar achter te komen. Ook morgen nog twee delen en zaterdag dan de laatste!

BEKIJK OOK:
Column | Er klopt geen bal van, die sportzomer
Deel 2: Profiel en voorspelling Jenning Huizenga & Wim Stroetinga

 

De Tour de France gemist?

Of ik de Tour de France soms gemist had, vroeg iemand mij afgelopen week. Welnu, die heb ik zeker wel gezien. Maar inderdaad, blogjes heb ik er niet over geschreven. Had ik wel kunnen doen, want er was genoeg te vertellen over bijvoorbeeld Lieuwe Westra, Pieter Weening en Bauke Mollema. Om over de andere Nederlanders nog maar te zwijgen.

– Het verhaal over Lieuwe’s vader en mijn gesprek met hem, kent u wellicht al. Maar oké, voor wie het wil lezen: Hier…

– En Weening is een Harekiet. Dat klopt. Mijn moeder ook. Over Weening is al veel gezegd en geschreven, maar vooruit. Bij deze, nog een keer de column van vorig jaar: Hier…

– Wat betreft de anderen: ik kan een heel verhaal afsteken over een schitterend interview met bijvoorbeeld Maarten Tjallingii, enkele jaren geleden in de binnenstad van Arnhem. Goeie gast, intelligente man vooral ook. Maar goed, dat blogje bewaar ik voor een andere keer.

Lees meer

1 2