Racing Team Nederland: indrukwekkend, professioneel en enthousiast

Een indrukwekkende, enthousiaste en professionele presentatie van een dito groep mensen. Dat was wat beklijfde na mijn bezoek aan de presentatie van Racing Team Nederland in Veghel op donderdag 15 maart. De formatie van coureur en Jumbo-directeur Frits van Eerd racet dit en komend jaar in de World Endurance Championships (WEC) en presenteerde in Brabant de wagen en de line-up, met onder anderen Nyck de Vries. Die zal in 2019 namens als vervanger van Jan Lammers in de 24 uur van Le Mans gaan rijden.

In het artikel dat ik maakte voor de Leeuwarder Courant ging het uiteraard vooral om De Vries, een logische insteek voor een regionaal medium. Ik volg de Friese coureur al jaren op de voet en dat zal niet alleen in de Formule 2 (dat blijft hij doen), maar ook in de WEC voor Racing Team Nederland zo zijn. 

In de krant probeerde ik uiteraard uit te leggen wat Racing Team Nederland is, wat ze doet en wat voor rol De Vries erin zal gaan spelen. Het WEC is een onderschatte raceklasse en dat geldt ook voor wat bijvoorbeeld Van Eerd doet voor niet alleen zijn team, maar voor de Nederlandse autosport in het algemeen.

Enthousiaste man, wars van sterallures

Van Eerd is een succesvol zakenman, dat lijdt geen twijfel. En een raceliefhebber is hij ook. Maar wat mij opviel was ook zijn enorme charisma, bescheidenheid zelfs als het ging om racen zelf. Want Van Eerd is heus geen pannenkoek, die heeft vorig jaar al bewezen dat hij een aardig potje kan trappen in een toch niet gemakkelijke racewagen als die voor ELMS of WEC. Respect! 

Een buitengewoon sympathieke kerel, dat mag gezegd. Iemand met het racehart op de goede plek en wars van sterallures. De gehele presentatie van Racing Team Nederland was precies zoals de indruk die ik bij deze eerste ontmoeting met hem kreeg: indrukwekkend, enthousiast en professioneel. 

Hier het verhaal zoals we dat in de LC publiceerden, daags na de presentatie:

LC-Gerard Bos-Nyck de Vries RacingTeamNederland

 

UPDATE: Geboren Fries en vooral in Azië actieve langeafstandsracer Ate Dirk de Jong zei me daags na publicatie van mijn verhaal over Racing Team Nederland dat hij al in 2018 Le Mans zal gaan rijden. ,,Dus ik ben de eerste Fries.” Uiteraard had ik dit voorafgaand aan de presentatie al uitgezocht. Aangezien zijn naam níet op de meest recente entry list prijkte, was er géén bevestiging van deelname (ook niet van zijn team; geen bericht). Daarom dus was de conclusie dat de reeds wel voor 2019 bevestigde Nyck de Vries de eerste Friese Le Mans-deelnemer wordt. 

 

 

 

Waarom Vettel de echte schuldige was van crash met Verstappen en Räikkönen

Was het Max Verstappen die zondag Kimi Räikkönen uit de race beukte en daardoor indirect ook Sebastian Vettel? Volgens het officiële twitteraccount van Scuderia Ferrari wel… Volgens de racestewards was er helemaal niemand schuldig. De onboard-beelden en een paar screenshots onder elkaar geven wat mij betreft echter aan dat er maar één schuldige is: Sebastian Vettel.

Ferrari zag het zelf als volgt:

Gelukkig waren er ook al oud-coureurs als Mark Webber die in een geciteerde tweet al meteen korte metten maakten met deze blabla:

Mijn screenshots wijzen dit uit, de duidelijke afwijking van Vettel en dat terwijl Verstappen en Räikkonen niet of nauwelijks van plaats wisselen:
 
Blog Verttel Max Kimi

 

Uit de onboard van Ziggo bleek dat de Fin tegen de Nederlander aanrijdt:

 

 

Hoe dan ook wie er ook ‘schuldig’ (of juist niet) is; voor de drie heren zat de race er snel op. En het kan maar zo dat Vettel over een paar maanden hier de titel blijkt te hebben verspeeld…

Dom, dom, dom.

Achter de schermen Formule 1 & Formule 2, Grand Prix België 2017: De prins is blij met Nyck de Vries

We zijn inmiddels alweer een race verder nadat ik als reporter bij de Grand Prix van Belgie was. Maar omdat mensen aangeven het verhaal nog te willen lezen, plaats ik de reportage over Nyck de Vries ook nog maar even op mijn weblog. En…. gelukkig hebben we de foto’s – GALLERIJ HIERONDER! – ook nog voor wie de complete blik achter de schermen van een Formule 1- en Formule 2-weekeinde wil vanuit de paddock!

Hier het verhaal dat ik voor de Leeuwarder Courant schreef vind je hieronder, klik op de afbeelding voor de leesbare variant:

Verhaal over Nyck de Vries, reportage bij Grand Prix van België - LC / Gerard Bos

En hierrrrrrrrrrrr alle foto’s van het weekeinde achter de schermen als reporter bij de Grand Prix van België 2017:

Sublieme De Vries wint in Monaco eerste F2-race: “Ongelooflijk blij” (met VIDEO)

IMG_20170527_165116

Nyck de Vries heeft zijn eerste zege in de Formule 2 binnen. In Monaco was de 22-jarige coureur uit Sneek oppermachtig in de sprint race. Hij startte vanaf de tweede plaats, passeerde al voor de eerste bocht zijn Rapax-teamgenoot Johnny Cecotto en reed vervolgens soeverein naar de winst. “Ik ben heel blij met mijn eerste zege in Formule 2, zeker hier in Monaco”, zei hij na de race.

De Vries bekroonde zichzelf met de overwinning voor goed optreden in het gehele raceweekeinde in het prinsdom. De Friese coureur eindigde vrijdag in de zogeheten feature race als zevende, nadat hij als veertiende moest starten. Die plek op de grid was het gevolg van twee straffen die hij kreeg: eentje nog resterend na een botsing in de race in Barcelona, eentje door het volgens de wedstrijdleiding ophouden van Antonio Fuoco in de kwalificatiestrijd in Monaco.

“Het was een moeilijke start van het weekeinde met die straffen. Maar ik heb nooit opgegeven en het team ook niet. We hebben vervolgens een goede race gereden en eindigden als zevende”, keek De Vries terug op de eerste race.

Door de reverse-grid-methode (de eerste acht coureurs uit de eerste race starten in de tweede race in omgekeerde volgorde) startte hij in de zogeheten sprint race als tweede. Polesitter en teamgenoot Cecotto had hij echter al voor de eerste bocht te pakken, doordat de Venezolaan wheelspin had bij de start en De Vries juist vlekkeloos van zijn plek kwam.

In de dertig ronden durende wedstrijd breidde de Friese coureur snel zijn voorsprong uit van twee naar vier, naar zes, naar acht en zelfs tien seconden. Op het smalle stratencircuit van Monte Carlo maakt De Vries vervolgens geen fout en reed hij soeverein naar wat een van zijn mooiste overwinningen uit zijn loopbaan is.

De Vries, bij Formule 1-renstal McLaren test- en ontwikkelingscoureur, bedankt zijn Italiaanse F2-team Rapax. “Ik voel me helemaal thuis bij het team, ik ben vaak in Italië en ik heb er vroeger ook veel gekart. Het team heeft het geweldig gedaan en ik blij dat we onze eerste overwinning binnen hebben.”

IMG_0117

Analyse | Winnaars en verliezers eerste F1 Grand Prix: van Vettel tot Verstappen en Ricciardo

Voor het eerst sinds de race van Singapore in 2015 mocht Ferrari zondag een F1-overwinning vieren. Maar wie had er naast Sebastian Vettel nog meer reden tot lachen na de seizoensouverture in Australië? Een overzicht van de winnaars en de verliezers. Met verrassende namen.

WINNAARS

SEBASTIAN VETTEL | Zoals gezegd: letterlijk en figuurlijk een winnaar. Een foutloze race van de Duitser betekende de eerste zege voor Ferrari (en hem) sinds Singapore 2015. Dankzij Vettels bandenmanagement en de goede tactiek van de teamleiding werd het een prachtige dag voor de Italianen. 

FORMULE 1-FANS | De meest spectaculaire race ooit was het beslist niet. Maar toch is ook het publiek een winnaar. Voor het eerst sinds lange tijd is Mercedes namelijk op waarde geklopt, niet door pech of bizarre omstandigheden. Dat is goed voor de spanning an sich in de koningsklasse van de autosport. Daarnaast bevestigde het openingsweekeinde in Melbourne dat de auto’s in 2017 daadwerkelijk niet alleen mooier, maar ook sneller zijn dan in voorgaande jaren. 

TORO ROSSO | Na het vertrek van Max Verstappen vorig jaar ging het met Toro Rosso bergafwaarts. De formatie eindigde vaker buiten de punten dan erbinnen. Carlos Sainz was de ploegmaat kwijt die hem zo pushte, Daniil Kvyat reed verloren rond na zijn demotie van Red Bull naar het team uit Faenza. Maar zie daar: niet alleen qua uiterlijk is de Toro Rosso in 2017 een schitterende auto, maar ook qua prestaties is de eerste indruk een fraaie. Het hele weekeinde zaten zowel Sainz als Kvyat er al steeds goed bij en dat was in de race ook zo. Achtste en negende. Keurig.

FERNANDO ALONSO | Ja, hij viel uit. Haalde dus de finish niet eens, laat staan dat hij een puntje pakte. Maar eerlijk is eerlijk: zijn McLaren deed het beter dan verwacht. Bij de testdagen in Barcelona was het hommeles met de Honda-motor. Achteraan rijden bij de openingsrace was het bijna logische vooruitzicht voor het zo vermaarde Britse team. Toch werd er iets gevonden. De Spanjaard leek lange tijd op weg naar een WK-puntje en vocht fijne duels uit met onder anderen Esteban Ocon (Force India) en Nico Hulkenberg (Renault).

Helaas voor Alonso viel hij door ophangingsproblemen alsnog even later uit, maar het ging al met al in Melbourne beter dan verwacht voor McLaren. En ploegmaat en debutant Stoffel Vandoorne? Die eindigde weliswaar als laatste, maar hij reed tenminste de race wel uit. Positief puntje voor de Belg.

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

VERLIEZERS

LEWIS HAMILTON | Op waarde geklopt, dat zeker. Is de overmacht van Mercedes weg na alle reglementswijzigingen? Heeft de Brit straks zijn handen vol aan bijvoorbeeld Vettel in diens Ferrari? Wie weet. Het is nog te vroeg om dat te zeggen. Maar een tweetal fouten, of minstens ongelukkige keuzes, vielen op in Melbourne:

1. Hamiltons bandenmanagement was simpelweg niet goed genoeg. Mede daardoor moest hij zo vroeg naar binnen in vergelijking met anderen; was dat alleen zijn schuld? De omstandigheden noopten hem er misschien toe. Maar dan nog; een vlekkeloos optreden was het niet.

2. Mercedes had beter moeten rekenen – het team kon weten dat de Brit na diens pitstop achter uitgerekend Max Verstappen terecht zou komen, de man die moeilijk in te halen is. Vettel reed langer door en bleef Hamilton voor; de kopman van Mercedes kon het verschil uiteindelijk als coureur ook niet meer maken.

DANIEL RICCIARDO | Wat mis kon gaan, ging mis voor de Australische teamgenoot van Max Verstappen. Nota bene in zijn thuisrace vloog Ricciardo in de kwalificatie van de baan. Een dag later ging zijn auto stuk op weg naar de startgrid. Met twee rondjes achterstand kwam hij tijdens de wedstrijd alsnog de baan op, maar vervolgens hield de versnellingsbak er mee op. Zelden beleefde Ricciardo zo’n teleurstellende seizoensouverture.

HAAS RACING | Vorig jaar kende het Amerikaanse team in Melbourne een droomdebuut, met meteen een puntenfinish voor Romain Grosjean. Ditmaal werd ze het enige team dat beide rijders zag uitvallen. Nieuweling Kevin Magnussen schoof in de eerste ronde met Marcus Ericsson door het grind, teammaat Grosjean had pech dat zijn auto al vroeg kapot ging terwijl hij keurig zevende lag.

De race van Max Verstappen

En MAX VERSTAPPEN? Als we het over winnen en verliezen hebben, speelde Verstappen gelijk. Voor de Nederlander zat er niet meer in dan de vijfde plaats na een voor hem helaas weinig spectaculaire wedstrijd.

De afwijkende bandentactiek (als enige in topvijf na de pitstop op supersoft in plaats van soft) was leuk bedacht en hielp bijna. Maar ‘iets bedenken’ zal Red Bull vooral moeten doen om de achterstand op Ferrari en Mercedes goed te gaan maken. Want die achterstand is er, zo luidde de voornaamste conclusie in Australië voor Verstappen en co.

Verstappen: Aanklampen en dan een podium?

De eerste kwalificatie van het seizoen zit erop in de Formule 1. Max Verstappen presteerde daarin met een vijfde plaats beter dan na de vrije trainingen verwacht werd. Maar wat kan hij in de race? Een podiumplek lijkt het hoogst haalbare, omdat de long runs in de vrije trainingen niet top waren. Aanklampen dus en hopen op topdrie.

Hamilton, Vettel, Bottas en Raikkonen; ze staan voor Verstappen op de grid en zijn vermoedelijk in de race sneller. De coureurs achter de negentienjarige Nederlander vormen nauwelijks een bedreiging voor hem. ‘Het kan dus wel eens een eenzame race worden’, sprak Verstappen na de kwalificatie voor de camera’s van Ziggo Sport. Ook hij weet echter dat er in de eerste Grand Prix van het jaar traditiegetrouw veel kan gebeuren. 

Overigens was de vijfde plaats in de kwalificatie al beter dan verwacht. In de vrije trainingen liep het niet op rolletjes, zeker niet in de derde oefensessie. En, toch altijd leuk in de strijd tussen teamgenoten: Verstappen start voor Ricciardo, die van de baan schoof in Q3 en die in eigen land teleurstellend als tiende van start zal gaan.

Wat leerde de kwalificatie ons nog meer? Zomaar even wat zaken op een rij:

  • Lewis Hamilton is in zijn Mercedes duidelijk de beste van het veld, maar Sebastian Vettel zit hem in de Ferrari op z’n hielen. Hamiltons nieuwe teammaat Valtteri Bottas is goed, maar (nog) niet super en dus lijkt Hamilton daar vooralsnog niet veel last van te krijgen;
  • Mercedes en Ferrari zijn op dit moment Red Bull duidelijk de baas. De hoop dat de Brittten tussen de tests in Barcelona en de openingsrace in Melbourne iets bijzonders zouden hebben gevonden om het gaatje te dichten, bleek ijdel.
  • Een zeldzaam foutje van Ricciardo in de kwalificatie; het gebeurt niet vaak dat hij eraf stuitert. De Australiër start dus in zijn thuisrace als tiende en dat valt tegen. Overigens was hij op het moment van zijn crash langzamer dan Verstappen; is het de druk van de wedstrijd in eigen land? Of de opmaat voor een prachtige inhaalrace?
  • Romain Grosjean was ‘best of the rest’; dat is knap, want de Fransman troefde in zijn Haas daarmee bijvoorbeeld de sneller geachte Williams van Felipe Massa af. De beide Toro Rosso’s zaten er trouwens ook goed bij in de toptien, net als in de vrije trainingen;
  • Duidelijk sneller in de bochten; dat zijn de auto’s van 2017. Het is fijn om te zien hoezeer de coureurs de grenzen met deze bolides kunnen verleggen en hoe een foutje meteen wordt afgestraft. 

Dat de Formule 1 sneller is geworden, is na de vrije trainingen en de kwalificatie wel duidelijk. Spannender ook? En spectaculairder? We gaan het zien in de race. Zet de wekker: om zeven uur Nederlandse tijd springt het licht zondagochtend op groen.

10 dingen die opvielen tijdens de eerste vrije trainingen van de F1 in Melbourne

2017-03-24 06.36.22

Van een nieuwe naam tot een boete en felle kleuren… De eerste twee vrije trainingen van het nieuwe Formule 1-seizoen zitten erop en er gebeurde genoeg in Melbourne. Een kleine greep: Tien opvallende zaken van de eerste dag van de Grand Prix van Australië.

1. Max Verstappen heeft een nieuwe naam. Of beter gezegd: afkorting. Want waar in de tijdentabel sinds zijn debuut in 2015 steevast ‘VES’ stond, staat met ingang van dit seizoen ‘VER‘. Die drie letters waren eerst voorbehouden aan Jean-Eric Vergne. De Fransman rijdt al enkele jaren geen Formule 1 meer, maar had wel betrekkingen met het Ferrari-team. Vanaf 2017 staan de drie letters echter voor Verstappen…

2. Verstappen heeft nog veel werk te doen in zijn Red Bull. Voornamelijk op basis van de tweede vrije training lijkt het erop dat Ferrari inderdaad sneller is dan vorig jaar en dat Mercedes nog altijd de te kloppen wagen heeft. Verstappen eindigde als zesde, maar reed maar acht rondjes in de tweede training als gevolg van een uitstapje naast de baan. Overigens was de Nederlander de enige van de topcoureurs die niet op de snelste band (ultrasoft) een tijd neerzette…

3. Het roze van Force-India is, naja, echt heel erg roze

4. De verschillen in T-wings en haaienvinnen waren, net als bij de wintertests, zeer groot. Sommige teams, zoals Haas, reden tijdens de vrije trainingen afwisselend met en zonder de T-wing

5. Jolyon Palmer zorgde voor de eerste rodevlagsituatie van het jaar. De Brit reed in de eerste vrije training maar zes rondjes, in de tweede vrije training ging hij met zijn Renault hard de muur in. Pechvogel en schlemiel…

6. Lewis Hamilton heeft de smaak meteen te pakken. Twee keer verreweg de snelste in de vrije trainingen, met een halve seconde voorsprong op de rest…

7. Of de F1-wagens daadwerkelijk enkele seconden sneller zijn geworden? Reken maar. De beste tijd in de vrije trainingen was al tweetienden rapper dan de poletijd van vorig jaar… En dat gat zal gaandeweg het weekeinde alleen maar groter worden…

8. De eerste boete van het nieuwe seizoen is voor Sergio Perez. De Mexicaan reed in zijn Force India 1,6 kilometer per uur te hard door de pitlane, meldde de wedstrijdleiding. Het komt neer op 200 euro…

9. de McLarens van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne waren NIET de langzaamste auto’s op de grid. Dat is bijna een wonder, gezien alle problemen tijdens de wintertests…

10. De meeste ronden kwamen op deze eerste vrijdag van het nieuwe seizoen op naam van Daniil Kvyat… De Rus kwam in zijn Toro Rosso in totaal tot 64 stuks…

 

Morgen weer een dag; voor de nachtbrakers en diehard-liefhebbers is het weer vroeg opstaan. De derde vrije training begint om vier uur ’s ochtends Nederlandse tijd, waarna om zeven uur het licht op groen gaat voor de eerste kwalificatie van het nieuwe F1-jaar!

 

Reageren? Dat kan hieronder of via Twitter (@GerardBos) of Facebook (DeSportjournalist)

Formule 1 in 2017: sneller en spannender?

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

De openingsrace van de Formule 1 markeert zondag in Australië de start van een nieuw tijdperk in de koningsklasse van de autosport. Wat is er anders en waarom? En wat kan Max Verstappen in 2017? Een overzicht.

Die-hards kunnen komende nacht hun wekker zetten: na vier maanden én twee testweken draaien om twee uur Nederlandse tijd de auto’s in Melbourne het asfalt op voor de eerste vrije training. Het worden de eerste officiële meters van een F1-jaar vol veranderingen.

Nieuwe wereldkampioen

Groot was de verrassing bij het publiek en zelfs bij zijn team Mercedes toen Nico Rosberg afgelopen winter bekend maakte per direct te stoppen. De Duitser deed dat luttele dagen na het veroveren van zijn eerste wereldtitel. Zeker is dus dat de sport dit jaar een nieuwe kampioen krijgt.

Betekent het afscheid van Rosberg dat Lewis Hamilton in een dominante Mercedes onbedreigd op gaat voor zijn vierde wereldtitel? Nee, zo hopen de nieuwe eigenaren van de Formule 1. Want ook in de bestuurlijke top waren veranderingen: de excentrieke tachtiger Bernie Ecclestone werd vervangen door de mannen van investeerder Liberty Global. Zij willen de sport dichter bij de ‘gewone man’ brengen; het moet spannender, goedkoper, aantrekkelijker.

Breder, lager, sneller

Wie de bolides van vorig en dit jaar naast elkaar zet, ziet overduidelijk verschillen. Een lagere achterkant, bredere vleugels en zelfs een ‘haaienvin’ (het verlengde stuk achter de cockpit); het is allemaal ingegeven door reglementswijzigingen voor het ontwerp van de wagens. Tel daarbij op de bredere achterbanden en er is respectievelijk meer aerodynamische snelheid en meer grip.

Het moest een F1-bolide moeilijker te besturen maken voor een coureur en het moest de auto sneller maken, met bochtensnelheden die tot soms 40 kilometer per uur hoger liggen. Missie geslaagd, zo bleek tijdens de twee testweken in Barcelona eerder deze maand. Kimi Räikkönen was de snelste; hij zette in zijn Ferrari een tijd neer die bijna vier seconden rapper was dan de snelste tijd van een jaar geleden.

f1 preview 2017

Wat kan Verstappen?

Max Verstappen zei na de tests en voorafgaand aan dit weekeinde dat hij niet denkt dat Red Bull al om de zege kan meedoen in Melbourne. De negentienjarige Nederlander begint desondanks met vertrouwen aan zijn eerste volledige jaar bij het Britse team. Hij stapte vorig jaar in toen hij zijn plek bij Toro Rosso verruilde voor die van de Rus Daniil Kvyat. Het vervolg is bekend: Verstappen won op 19 mei 2016 meteen zijn eerste race voor zijn nieuwe team en maakte de rest van het seizoen furore met inhaalmanoeuvres en succesvolle acties in bijvoorbeeld de Braziliaanse regen.

Raceminnend Nederland hoopt dat Verstappen in 2017 een gooi kan doen naar de wereldtitel. Volgens vader Jos is dat nog teveel gevraagd. Begrijpelijk, zeker omdat Red Bull bij de start van dit seizoen nog niet zo sterk lijkt als Mercedes. Dat team had snellere en betrouwbaardere auto’s tijdens de testweken in Barcelona. En Ferrari was zelfs nóg een tandje sneller.

Overigens zegt dat laatste niet alles: ook in 2016 waren de rode bolides in het voorseizoen snel, om vervolgens een tegenvallend jaar te kennen. De druk in Italië is groot en als de tests al zouden tegenvallen, breekt meteen paniek uit.

Gunstig voor Verstappen is dat er door de nieuwe regels nog een wereld te winnen valt op aerodynamisch vlak; traditiegetrouw een sterk punt van de mensen bij Red Bull. Geduld is in de beginfase van dit seizoen echter een schone zaak voor de Nederlander.

Het oog wil ook wat

Waar bijvoorbeeld het snelle Williams verraste tijdens de tests, stelde McLaren hevig teleur. Het is bij de vermaarde Britse renstal al hommeles voordat er één officiële meter is afgelegd. Motorpartner Honda heeft de zaakjes (weer) niet voor elkaar, zo leerde de seizoensvoorbereiding. En dat geeft te denken. Schrijf maar op: McLaren kan wel eens de laatste twee plekken in beslag nemen dit weekeinde.

De prijs voor ‘mooiste nieuwe design’ wonnen de Britten overigens wel bijna. Want de oranje-zwarte kleurstelling (voor de ouderen onder u: het doet denken aan de Arrows van Jos Verstappen in 1999 en 2000) is een lust voor het oog. Al is de blauw-zilver-rode Toro Rosso nog mooier, zo oordeelden F1 fans wereldwijd in online-polls. Ook opvallend: Force India spoot haar bolides voor dit jaar roze.

Oude rotten, nieuwe namen

Bij Williams debuteert dit jaar de Canadees Lance Stroll. Hij is de teamgenoot van Felipe Massa. Die was al gestopt, maar keerde terug als vervanger van Valtteri Bottas. De Fin neemt de plek in van Rosberg. Dat was geen verrassing voor insiders, want Mercedes-teambaas Toto Wolff maakte deel uit van Bottas’ management en was lange tijd aandeelhouder bij Williams.

Nieuwe werkgevers hebben ook de Nederlands sprekende Duitser Nico Hülkenberg (van Force India naar Renault) en Kevin Magnussen (van Renault naar Haas). Esteban Ocon en Pascal Wehrlein verruilden het failliete Manor voor respectievelijk Force India en Sauber. België mag ook weer een coureur bejubelen: Stoffel Vandoorne heeft bij McLaren de plek ingenomen van Jenson Button.

Wat rest, is de vraag of andere poppetjes, auto’s, reglementen en ontwikkelingen daadwerkelijk voor een sneller en nog spannender F1-jaar zorgen. Het eerste antwoord volgt zondag. Zet de koffie maar klaar: om zeven uur in de ochtend springt het licht op groen.

Talent zat, nu het geld nog: welk bedrijf helpt De Vries aan een F1-zitje?

Willen ‘we’, naast Max Verstappen, graag een tweede Nederlandse coureur in de Formule 1? De al zeven jaar door F1-renstal McLaren gesteunde en opgeleide Nyck de Vries (21, Sneek) heeft het talent. Toch zal er geld nodig zijn om hem de laatste stap te laten maken, zo heeft Matt Bishop van het Britse team gezegd tegen F1-website GPUpdate. McLaren hoopt, mede door het succes van Max Verstappen, dat Nederlandse bedrijven financiële steun aan De Vries willen geven zodat hij in opstapklasse GP2 kan gaan rijden. Vijf vragen en vijf antwoorden over de F1-droom van de Friese coureur en waarom de oproep van McLaren logisch is…of juist niet.

1. McLaren is een grote naam in de Formule 1, daar is toch geld zat?

Heus, McLaren is geen Sauber of Manor. Maar ook zeker geen Mercedes, Ferrari of Red Bull. Dat de Britten minder budget hebben dan de reputatie zou doen vermoeden, mag je aannemen. McLaren heeft al enige tijd geen titelsponsor meer (het speelde volgens insiders mee om de legendarische voormalig teambaas Ron Dennis de wacht aan te zeggen), doet niet aan zogeheten pay-drivers, heeft ‘dure’ coureurs als oud-wereldkampioenen Fernando Alonso en Jenson Button onder contract én heeft ook nog te maken met de invloed van motorleverancier en partner Honda en diens wensen qua rijdersbezetting in opleidingsklassen.

Om maar even een aloude racewijsheid van Ziggo’s F1-commentator Olav Mol te citeren: Money talks, bullshit walks. Hoe meer geldschieters, hoe meer financiën en hoe minder afhankelijk van externe factoren of eisen van derden. En dus des te meer autonomie op het gebied van rijdersbezetting en wie je als team op welke plek neerzet in welke raceklasse. Geen wonder dat McLaren meent dat extra geld zeer welkom is met betrekking tot hun Nederlandse protegé.

2. Ziet McLaren in De Vries nog wel een potentieel Formule 1-coureur?

Dat Nyck de Vries nog steeds het vertrouwen van McLaren geniet, is wel duidelijk. Anders doen de Britten niet deze oproep. Zeven jaar investeren ze al in de Friese coureur, vanaf zijn veertiende. Voor het seizoen 2016 was, na een geslaagd debuutjaar in de zware Formule 3.5 series (derde plaats, één zege), een plek in de GP2 logisch geweest. Niet in de laatste plaats als opvolger van Stoffel Vandoorne, de Belg die net als De Vries al jaren begeleid wordt door McLaren én die in 2017 een stoeltje in de F1 krijgt bij de renstal.

Waarom kreeg De Vries dan niet een plek in het topteam ART waamee Vandoorne in 2015 kampioen werd in zijn tweede jaar in GP2? Waarom een goed gesteunde Rus wel en een door Honda gesteunde Japanner? Het antwoord zit al in die laatste vraag opgesloten. En zo restte voor McLaren én De Vries niet veel anders dan een plek bij het GP3-team van datzelfde ART. Hij als McLaren-junior, een van zijn teamgenoten bijvoorbeeld als Honda-protége. En weer een ander – de uiteindelijke kampioen Charles Leclerc – als Ferrari-talent met dezelfde sponsor als het door de Italianen gesteunde nieuwe F1-team Haas.

Lijntjes, lijntjes.

Nyck de Vries wil richting F1

3. Heeft De Vries wel genoeg laten zien in het verleden en in het afgelopen seizoen?

Wereldkampioen karten, als debutant succesvol in de alom als zware klasse bestempelde Formule 3.5 en twee overwinningen in de GP3; talent genoeg, ook volgens McLaren. Dat de Nederlander zesde werd in de WK-eindstand van de GP3 dit jaar is echter niet in zijn voordeel. De Vries won daarentegen wel twee races, pakte podiumplaatsen, maar belandde door pech of soms dubieuze tijdstraffen net iets te vaak buiten de punten. Toegegeven: De Vries was niet foutloos en hij had in het begin van het seizoen veel tijd nodig om te wennen aan de compleet andere banden en auto dan in de moeilijkere Formule 3.5 (waarin hij juist beter presteerde).

Maar zat het hem mee? Nee. Treffend voorbeeld was de niet startende auto in Hongarije, terwijl De Vries pole position had getraind.

4. Een jaar in de GP2 is cruciaal en anders is het voorbij met de F1-plannen van McLaren en De Vries?

Theoretisch had McLaren hem nu ook de wacht aan kunnen zeggen als talent. Geen steun meer, niet genoeg laten zien, andere financiële of zakelijke belangen. De Vries testte twee weken geleden meteen na het laatste GP3- en F1-weekend al voor Audi een toerwagen in de DTM; een veeg teken? Nee dus, want een dag later testte hij óók in de GP2, voor het team van Rapax. De deur staat dus nog open naar die klasse en daarmee een loopbaan in F1.

Dat blijkt nu namelijk ook uit de woorden van Bishop tegenover GPUpdate. Want in plaats van De Vries te laten vallen, spreekt de Britse renstal haar steun uit aan De Vries. McLaren is blijkbaar nog niet klaar met hem, de leiding wil de Friese coureur de kans geven om zich door te ontwikkelen richting Formule 1. Maar dan is een goed jaar in GP2 cruciaal. Zo werkt het in dit geval.

Hoewel er veel voorbeelden zijn van coureurs die buiten de GP2 om de F1 bereikten (Verstappen, Sainz, Magnussen of Räikkonen om maar wat te noemen) zijn er ook velen die juist wel via GP2 de stap naar de koningsklasse zetten. Niet in de laatste plaats dus Vandoorne, de man die de weg bewandelt die McLaren ook voor De Vries heeft voorzien. Hij werd kampioen in een topwagen in zijn tweede GP2-seizoen en is door de Britten klaargestoomd voor de F1. Als De Vries vanaf 2018 een kans wil maken op een plek als opvolger van Alonso dan is GP2 de logische stap die hij á la collega-protegé Vandoorne moet zetten.

Nyck de Vries wint op Monza

5. McLaren wil wel, De Vries wil wel en nu dus nog de Nederlandse bedrijven die hebben kunnen zien wat Verstappen doet met de populariteit van de sport in ons land?

Het is simpel: voor überhaupt een jaar in de GP2 is dus geld nodig. Van McLaren. Maar ook ván of vóór De Vries, zo blijkt uit Bishops woorden. Volgens de Britten hebben Nederlandse bedrijven kunnen zien wat het effect van Max Verstappen is in ons land. De gekte, de toegenomen populariteit van de sport in Nederland, meer kijkers, drommen mensen bij racedagen waarop Verstappen in Zandvoort en Assen de afgelopen twee jaar in actie kwam… Het valt ze op in het buitenland. En bedrijven spinnen er garen bij (Hallo Jumbo!)

De oproep van McLaren is dus zo gek nog niet. Zeker niet als je kijkt naar het eigen gebrek aan een titelsponsor plus het besef hoe jammer de Britten het zelf ook zouden vinden dat een door hun jarenlang begeleid talent als De Vries mogelijk door externe factoren door de zijdeur af moet gaan, richting andere klassen dan GP2.

Willen ‘wij Nederlanders’ de komende jaren nog een extra coureur in de Formule 1 dan zijn er heus kandidaten. Niet in de laatste plaats Richard Verschoor, die sinds dit jaar deel uitmaakt van het opleidingsprogramma van Red Bull Racing. Zijn tijd komt echter nog wel, hij is nog maar vijftien jaar. Nyck de Vries is dus de meest logische ‘tweede Nederlander’ om naast Verstappen te rijden in de Formule 1. Maar eerst dus de cruciale stap naar GP2…

Het woord is aan het bedrijfsleven. Wie durft?

Kandidaat-opvolgers van Rosberg: Waarom Bottas of Alonso logischer is dan Verstappen

f1-opvolgers

Het grote speculeren over wie Nico Rosberg op moet volgen als F1-coureur bij Mercedes begon al meteen nadat de kersverse wereldkampioen vrijdag bekend maakte dat hij stopt. Veelal dezelfde namen passeren in de media de revue, maar wie nou de meest geschikte of meest kansrijke kandidaat is…? Zoveel mensen, zoveel meningen. De een beter beredeneerd dan de ander. Voor Reporters Online kon je vrijdagmiddag al mijn rijtje met de negen kandidaten vinden en vooral: waaróm de een meer kans heeft dan de ander. Waar velen nog steeds inzetten op Pascal Wehrlein, denk ik toch eerder aan Valtteri Bottas of Fernando Alonso. In het artikel legde ik uit waarom. Je kunt het nu ook hieronder lezen en natuurlijk nog steeds in Blendle.

Fernando Alonso

Een naam die meteen viel toen Rosberg zijn afscheid vrijdag aankondigde. En waarom ook niet? Alom gezien als nog altijd een van de beste coureurs op de grid; de teleurstellende afgelopen jaren bij McLaren doen daar niets aan af. Wil hij nog eenmaal vlammen? Kan Mercedes hem uitkopen? Dat team haalt dan een brok aan ervaring binnen met de Spaanse oud-wereldkampioen en bovenal iemand die Lewis Hamilton tot op het bot zal motiveren om gas te (blijven) geven. Titanenstrijd in de maak. En ervaring is ook niet onhandig met het oog op de nieuwe regelgeving volgend jaar.

Valtteri Bottas

Misschien niet de eerste naam die je te binnen schiet, maar minder gek dan het lijkt. De reden: de dwarsverbanden in de Formule 1. Mercedes-teambaas Toto Wolff was ooit zijn manager en nog steeds maakt die deel uit van het managementbureau waar Bottas bij zit. Wolff had bovendien tot en met begin dit jaar aandelen in Williams, een team dat behalve Bottas ook nog beschikt over Mercedes-motoren. En Mercedes heeft op haar beurt in Pascal Wehrlein een ruwe diamant die ergens geslepen dient te worden. Het stoeltje van Rosberg komt voor hem te vroeg, denken wij. Dus: Wolff haalt Bottas bij Williams vandaan, de Engelse renstal krijgt er (goedkopere) Mercedes-motoren plus talent Wehrlein een jaartje voor terug.

Sebastian Vettel

Kende een slecht jaar bij Ferrari, een jaar waarin hij ook binnen de Italiaanse renstal niet alleen maar vrienden maakte. Hij is geen Michael Schumacher en het Ferrari van nu is niet het Ferrari van toen. In zijn voordeel vanuit Mercedes-oogpunt spreekt dat hij net als Rosberg een Duitser is en ook nog eens een veelvuldig wereldkampioen. Bovendien een man met ervaring om een auto nog beter te maken. Hoewel? Zou het afgelopen Ferrari-jaar een deuk in eventueel vertrouwen van Mercedes in Vettel hebben gemaakt? Zou kunnen. Vettel zélf zal heus wel willen.

Pascal Wehrlein

Protegé van Mercedes. Alom geroemd om zijn racetalent. Werd echter dit jaar bij Manor ook wel eens overvleugeld door die andere protegé: Esteban Ocon. Maar toch: Wehrlein is als Duitser een home-grown talent en op papier de ideale opvolger van Rosberg. Alleen ook al in 2017? Het zou kunnen als Mercedes het, á la Red Bull met Max Verstappen, aandurft om een jonge belofte in een potentiële kampioensauto te zetten. Gebrek aan ervaring kan hem echter de kop kosten, dus mogelijk is het nog gewoon te vroeg.

Esteban Ocon

Voor hem geldt precies hetzelfde als voor Wehrlein. Ooit misschien wel een Mercedes-coureur, maar nú al? Het kan. In vergelijking met Wehrlein is Ocons nadeel dat hij geen Duitser is, maar in zijn voordeel spreekt meer ervaring in de formulewagens én het talent om met Max Verstappen de strijd aan te gaan: het duo reed samen Formule 3, een jaar waarin Ocon de titel pakte. Hij zit in 2017 echter bij Force India, dat Mercedes-motoren krijgt. Komt er een deal? En wie moet er dan naar Force India?

Carlos Sainz

In de categorie talenten voor de toekomst mag ook zeker Carlos Sainz genoemd worden. Maar is hij rap genoeg geweest om Mercedes het gevoel te gegeven dat hij een eventuele opvolger voor de nu vertrokken Rosberg kan zijn? Het voordeel dat hij heeft ten opzichte van Ocon en Wehrlein is dat hij meer ervaring heeft in de Formule 1. En hij zal relatief niet heel duur zijn om van Red Bull over te nemen. Stel dat Mercedes namelijk iemand bij de concurrent weg wil halen dan zou het zomaar kunnen dat ze niet voor de onhaalbare (lees: dure) Verstappen of Ricciardo gaan maar voor de (goedkopere) Spaanse coureur van zusterteam Toro Rosso.

Max Verstappen

De droomkandidaat voor Mercedes is natuurlijk Max Verstappen. Maar laat die nu net een hele goede deal met Red Bull gesloten hebben en reken maar dat de energiedrankjesfabrikant de Nederlander niet kwijt wil. Hij is immers de ‘hot boy’ in de Formule 1, een toekomstig wereldkampioen. En voor Red Bull ook nog eens een enorm belangrijk marketinginstrument wereldwijd – onderschat dat niet. Verstappen heeft bovendien met Red Bull volgend jaar goede kansen op succes, omdat de veranderende regelgeving veel nadruk legt op goede aerodynamica. Verstappen heeft bij Red Bull vermoedelijk minstens even goede kansen op de wereldtitel in 2017 als bij Mercedes. Nog los van het feit dat hij Mercedes héél veel geld zou kosten. De duurste F1-transfer ooit? Twijfel, twijfel. Maar nee.

Daniel Ricciardo

Als Verstappen niet komt, zou diens teamgenoot uit Australië dan een kanshebber zijn om het stoeltje van Rosberg over te nemen? Op papier misschien wel. Maar hij lijkt zeker niet de voornaamste kandidaat. Want ook hij zal als topcoureur veel geld kosten, meer dan Bottas of Alonso. Die zijn misschien niet per definitie betere kandidaten, maar misschien wel qua prijs-kwaliteitverhouding. En ook hier werpt de vraag zich op of Ricciardo én Red Bull überhaupt wel van elkaar af willen met het oog op 2017. Ook in het geval van hem dus een hele dikke misschien en een zeer waarschijnlijke nee.

Sergio Perez

Als niemand van bovenstaande namen gaat lukken, lijkt Sergio Perez de enige overgebleven kandidaat. Want Perez heeft laten zien met de Force India op het podium te kunnen belanden, aangedreven door Mercedes-motoren. Als het niet al te rijke Force India in dat licht bekeken graag een goede deal wil doen met de Duitse leverancier, is een transfer van Perez in ruil voor goedkopere motoren wellicht een optie. Maar ook alláán als Mercedes zijn nieuwe teamgenoot en protegé Esteban Ocon vooralsnog te licht zou vinden en iemand nodig heeft om een tussenjaar mee te overbruggen. Onwaarschijnlijk dus.

1 2 3