10 dingen die opvielen tijdens de eerste vrije trainingen van de F1 in Melbourne

2017-03-24 06.36.22

Van een nieuwe naam tot een boete en felle kleuren… De eerste twee vrije trainingen van het nieuwe Formule 1-seizoen zitten erop en er gebeurde genoeg in Melbourne. Een kleine greep: Tien opvallende zaken van de eerste dag van de Grand Prix van Australië.

1. Max Verstappen heeft een nieuwe naam. Of beter gezegd: afkorting. Want waar in de tijdentabel sinds zijn debuut in 2015 steevast ‘VES’ stond, staat met ingang van dit seizoen ‘VER‘. Die drie letters waren eerst voorbehouden aan Jean-Eric Vergne. De Fransman rijdt al enkele jaren geen Formule 1 meer, maar had wel betrekkingen met het Ferrari-team. Vanaf 2017 staan de drie letters echter voor Verstappen…

2. Verstappen heeft nog veel werk te doen in zijn Red Bull. Voornamelijk op basis van de tweede vrije training lijkt het erop dat Ferrari inderdaad sneller is dan vorig jaar en dat Mercedes nog altijd de te kloppen wagen heeft. Verstappen eindigde als zesde, maar reed maar acht rondjes in de tweede training als gevolg van een uitstapje naast de baan. Overigens was de Nederlander de enige van de topcoureurs die niet op de snelste band (ultrasoft) een tijd neerzette…

3. Het roze van Force-India is, naja, echt heel erg roze

4. De verschillen in T-wings en haaienvinnen waren, net als bij de wintertests, zeer groot. Sommige teams, zoals Haas, reden tijdens de vrije trainingen afwisselend met en zonder de T-wing

5. Jolyon Palmer zorgde voor de eerste rodevlagsituatie van het jaar. De Brit reed in de eerste vrije training maar zes rondjes, in de tweede vrije training ging hij met zijn Renault hard de muur in. Pechvogel en schlemiel…

6. Lewis Hamilton heeft de smaak meteen te pakken. Twee keer verreweg de snelste in de vrije trainingen, met een halve seconde voorsprong op de rest…

7. Of de F1-wagens daadwerkelijk enkele seconden sneller zijn geworden? Reken maar. De beste tijd in de vrije trainingen was al tweetienden rapper dan de poletijd van vorig jaar… En dat gat zal gaandeweg het weekeinde alleen maar groter worden…

8. De eerste boete van het nieuwe seizoen is voor Sergio Perez. De Mexicaan reed in zijn Force India 1,6 kilometer per uur te hard door de pitlane, meldde de wedstrijdleiding. Het komt neer op 200 euro…

9. de McLarens van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne waren NIET de langzaamste auto’s op de grid. Dat is bijna een wonder, gezien alle problemen tijdens de wintertests…

10. De meeste ronden kwamen op deze eerste vrijdag van het nieuwe seizoen op naam van Daniil Kvyat… De Rus kwam in zijn Toro Rosso in totaal tot 64 stuks…

 

Morgen weer een dag; voor de nachtbrakers en diehard-liefhebbers is het weer vroeg opstaan. De derde vrije training begint om vier uur ’s ochtends Nederlandse tijd, waarna om zeven uur het licht op groen gaat voor de eerste kwalificatie van het nieuwe F1-jaar!

 

Reageren? Dat kan hieronder of via Twitter (@GerardBos) of Facebook (DeSportjournalist)

Formule 1 in 2017: sneller en spannender?

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

De openingsrace van de Formule 1 markeert zondag in Australië de start van een nieuw tijdperk in de koningsklasse van de autosport. Wat is er anders en waarom? En wat kan Max Verstappen in 2017? Een overzicht.

Die-hards kunnen komende nacht hun wekker zetten: na vier maanden én twee testweken draaien om twee uur Nederlandse tijd de auto’s in Melbourne het asfalt op voor de eerste vrije training. Het worden de eerste officiële meters van een F1-jaar vol veranderingen.

Nieuwe wereldkampioen

Groot was de verrassing bij het publiek en zelfs bij zijn team Mercedes toen Nico Rosberg afgelopen winter bekend maakte per direct te stoppen. De Duitser deed dat luttele dagen na het veroveren van zijn eerste wereldtitel. Zeker is dus dat de sport dit jaar een nieuwe kampioen krijgt.

Betekent het afscheid van Rosberg dat Lewis Hamilton in een dominante Mercedes onbedreigd op gaat voor zijn vierde wereldtitel? Nee, zo hopen de nieuwe eigenaren van de Formule 1. Want ook in de bestuurlijke top waren veranderingen: de excentrieke tachtiger Bernie Ecclestone werd vervangen door de mannen van investeerder Liberty Global. Zij willen de sport dichter bij de ‘gewone man’ brengen; het moet spannender, goedkoper, aantrekkelijker.

Breder, lager, sneller

Wie de bolides van vorig en dit jaar naast elkaar zet, ziet overduidelijk verschillen. Een lagere achterkant, bredere vleugels en zelfs een ‘haaienvin’ (het verlengde stuk achter de cockpit); het is allemaal ingegeven door reglementswijzigingen voor het ontwerp van de wagens. Tel daarbij op de bredere achterbanden en er is respectievelijk meer aerodynamische snelheid en meer grip.

Het moest een F1-bolide moeilijker te besturen maken voor een coureur en het moest de auto sneller maken, met bochtensnelheden die tot soms 40 kilometer per uur hoger liggen. Missie geslaagd, zo bleek tijdens de twee testweken in Barcelona eerder deze maand. Kimi Räikkönen was de snelste; hij zette in zijn Ferrari een tijd neer die bijna vier seconden rapper was dan de snelste tijd van een jaar geleden.

f1 preview 2017

Wat kan Verstappen?

Max Verstappen zei na de tests en voorafgaand aan dit weekeinde dat hij niet denkt dat Red Bull al om de zege kan meedoen in Melbourne. De negentienjarige Nederlander begint desondanks met vertrouwen aan zijn eerste volledige jaar bij het Britse team. Hij stapte vorig jaar in toen hij zijn plek bij Toro Rosso verruilde voor die van de Rus Daniil Kvyat. Het vervolg is bekend: Verstappen won op 19 mei 2016 meteen zijn eerste race voor zijn nieuwe team en maakte de rest van het seizoen furore met inhaalmanoeuvres en succesvolle acties in bijvoorbeeld de Braziliaanse regen.

Raceminnend Nederland hoopt dat Verstappen in 2017 een gooi kan doen naar de wereldtitel. Volgens vader Jos is dat nog teveel gevraagd. Begrijpelijk, zeker omdat Red Bull bij de start van dit seizoen nog niet zo sterk lijkt als Mercedes. Dat team had snellere en betrouwbaardere auto’s tijdens de testweken in Barcelona. En Ferrari was zelfs nóg een tandje sneller.

Overigens zegt dat laatste niet alles: ook in 2016 waren de rode bolides in het voorseizoen snel, om vervolgens een tegenvallend jaar te kennen. De druk in Italië is groot en als de tests al zouden tegenvallen, breekt meteen paniek uit.

Gunstig voor Verstappen is dat er door de nieuwe regels nog een wereld te winnen valt op aerodynamisch vlak; traditiegetrouw een sterk punt van de mensen bij Red Bull. Geduld is in de beginfase van dit seizoen echter een schone zaak voor de Nederlander.

Het oog wil ook wat

Waar bijvoorbeeld het snelle Williams verraste tijdens de tests, stelde McLaren hevig teleur. Het is bij de vermaarde Britse renstal al hommeles voordat er één officiële meter is afgelegd. Motorpartner Honda heeft de zaakjes (weer) niet voor elkaar, zo leerde de seizoensvoorbereiding. En dat geeft te denken. Schrijf maar op: McLaren kan wel eens de laatste twee plekken in beslag nemen dit weekeinde.

De prijs voor ‘mooiste nieuwe design’ wonnen de Britten overigens wel bijna. Want de oranje-zwarte kleurstelling (voor de ouderen onder u: het doet denken aan de Arrows van Jos Verstappen in 1999 en 2000) is een lust voor het oog. Al is de blauw-zilver-rode Toro Rosso nog mooier, zo oordeelden F1 fans wereldwijd in online-polls. Ook opvallend: Force India spoot haar bolides voor dit jaar roze.

Oude rotten, nieuwe namen

Bij Williams debuteert dit jaar de Canadees Lance Stroll. Hij is de teamgenoot van Felipe Massa. Die was al gestopt, maar keerde terug als vervanger van Valtteri Bottas. De Fin neemt de plek in van Rosberg. Dat was geen verrassing voor insiders, want Mercedes-teambaas Toto Wolff maakte deel uit van Bottas’ management en was lange tijd aandeelhouder bij Williams.

Nieuwe werkgevers hebben ook de Nederlands sprekende Duitser Nico Hülkenberg (van Force India naar Renault) en Kevin Magnussen (van Renault naar Haas). Esteban Ocon en Pascal Wehrlein verruilden het failliete Manor voor respectievelijk Force India en Sauber. België mag ook weer een coureur bejubelen: Stoffel Vandoorne heeft bij McLaren de plek ingenomen van Jenson Button.

Wat rest, is de vraag of andere poppetjes, auto’s, reglementen en ontwikkelingen daadwerkelijk voor een sneller en nog spannender F1-jaar zorgen. Het eerste antwoord volgt zondag. Zet de koffie maar klaar: om zeven uur in de ochtend springt het licht op groen.