De Vries staat er goed op met PREMA na laatste testweek

foto: FIA F2

foto: FIA F2

Formule 2-coureur Nyck de Vries kan met een goed gevoel toeleven naar de start van het nieuwe seizoen (6-8 april). Net als eerder deze maand op het circuit van Paul Ricard bleek deze week bij de tweede en laatste driedaagse test in Bahrein namelijk dat het met de snelheid bij De Vries en zijn team PREMA wel goed zit. Bahrein is overigens ook het decor van de seizoensouverture.

De Vries wordt gezien als een van de titelkandidaten in 2018. Dat is niet zonder reden: de 23-jarige coureur begint aan zijn tweede jaar in de opleidingsklasse van de Formule 1, liet vorig jaar met minimale middelen bij de inmiddels verdwenen teams Rapax en Racing Engineering al zien waartoe hij in staat is en hij zal dit seizoen in actie komen voor topteam PREMA. De Italiaanse formatie leverde de afgelopen twee jaar de kampioenen in de persoon van respectievelijk Pierre Gasly en Charles Leclerc.

PREMA kende wel een paar technische problemen, maar dat gold ook voor andere bolides. Uitgerekend tijdens de tests is dat niet erg, dat is juist het moment om problemen op te sporen en op te lossen. Met onder meer de snelste tijd op de eerste dag liet De Vries zien dat de snelheid er is. In Bahrein zal begin volgende maand blijken hoe de kaarten daadwerkelijk geschud zijn in de kweekvijver van de Formule 1.

Binnenkort een uitgebreide vooruitblik in de Leeuwarder Courant en online! 

Analyse | Winnaars en verliezers eerste F1 Grand Prix: van Vettel tot Verstappen en Ricciardo

Voor het eerst sinds de race van Singapore in 2015 mocht Ferrari zondag een F1-overwinning vieren. Maar wie had er naast Sebastian Vettel nog meer reden tot lachen na de seizoensouverture in Australië? Een overzicht van de winnaars en de verliezers. Met verrassende namen.

WINNAARS

SEBASTIAN VETTEL | Zoals gezegd: letterlijk en figuurlijk een winnaar. Een foutloze race van de Duitser betekende de eerste zege voor Ferrari (en hem) sinds Singapore 2015. Dankzij Vettels bandenmanagement en de goede tactiek van de teamleiding werd het een prachtige dag voor de Italianen. 

FORMULE 1-FANS | De meest spectaculaire race ooit was het beslist niet. Maar toch is ook het publiek een winnaar. Voor het eerst sinds lange tijd is Mercedes namelijk op waarde geklopt, niet door pech of bizarre omstandigheden. Dat is goed voor de spanning an sich in de koningsklasse van de autosport. Daarnaast bevestigde het openingsweekeinde in Melbourne dat de auto’s in 2017 daadwerkelijk niet alleen mooier, maar ook sneller zijn dan in voorgaande jaren. 

TORO ROSSO | Na het vertrek van Max Verstappen vorig jaar ging het met Toro Rosso bergafwaarts. De formatie eindigde vaker buiten de punten dan erbinnen. Carlos Sainz was de ploegmaat kwijt die hem zo pushte, Daniil Kvyat reed verloren rond na zijn demotie van Red Bull naar het team uit Faenza. Maar zie daar: niet alleen qua uiterlijk is de Toro Rosso in 2017 een schitterende auto, maar ook qua prestaties is de eerste indruk een fraaie. Het hele weekeinde zaten zowel Sainz als Kvyat er al steeds goed bij en dat was in de race ook zo. Achtste en negende. Keurig.

FERNANDO ALONSO | Ja, hij viel uit. Haalde dus de finish niet eens, laat staan dat hij een puntje pakte. Maar eerlijk is eerlijk: zijn McLaren deed het beter dan verwacht. Bij de testdagen in Barcelona was het hommeles met de Honda-motor. Achteraan rijden bij de openingsrace was het bijna logische vooruitzicht voor het zo vermaarde Britse team. Toch werd er iets gevonden. De Spanjaard leek lange tijd op weg naar een WK-puntje en vocht fijne duels uit met onder anderen Esteban Ocon (Force India) en Nico Hulkenberg (Renault).

Helaas voor Alonso viel hij door ophangingsproblemen alsnog even later uit, maar het ging al met al in Melbourne beter dan verwacht voor McLaren. En ploegmaat en debutant Stoffel Vandoorne? Die eindigde weliswaar als laatste, maar hij reed tenminste de race wel uit. Positief puntje voor de Belg.

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

VERLIEZERS

LEWIS HAMILTON | Op waarde geklopt, dat zeker. Is de overmacht van Mercedes weg na alle reglementswijzigingen? Heeft de Brit straks zijn handen vol aan bijvoorbeeld Vettel in diens Ferrari? Wie weet. Het is nog te vroeg om dat te zeggen. Maar een tweetal fouten, of minstens ongelukkige keuzes, vielen op in Melbourne:

1. Hamiltons bandenmanagement was simpelweg niet goed genoeg. Mede daardoor moest hij zo vroeg naar binnen in vergelijking met anderen; was dat alleen zijn schuld? De omstandigheden noopten hem er misschien toe. Maar dan nog; een vlekkeloos optreden was het niet.

2. Mercedes had beter moeten rekenen – het team kon weten dat de Brit na diens pitstop achter uitgerekend Max Verstappen terecht zou komen, de man die moeilijk in te halen is. Vettel reed langer door en bleef Hamilton voor; de kopman van Mercedes kon het verschil uiteindelijk als coureur ook niet meer maken.

DANIEL RICCIARDO | Wat mis kon gaan, ging mis voor de Australische teamgenoot van Max Verstappen. Nota bene in zijn thuisrace vloog Ricciardo in de kwalificatie van de baan. Een dag later ging zijn auto stuk op weg naar de startgrid. Met twee rondjes achterstand kwam hij tijdens de wedstrijd alsnog de baan op, maar vervolgens hield de versnellingsbak er mee op. Zelden beleefde Ricciardo zo’n teleurstellende seizoensouverture.

HAAS RACING | Vorig jaar kende het Amerikaanse team in Melbourne een droomdebuut, met meteen een puntenfinish voor Romain Grosjean. Ditmaal werd ze het enige team dat beide rijders zag uitvallen. Nieuweling Kevin Magnussen schoof in de eerste ronde met Marcus Ericsson door het grind, teammaat Grosjean had pech dat zijn auto al vroeg kapot ging terwijl hij keurig zevende lag.

De race van Max Verstappen

En MAX VERSTAPPEN? Als we het over winnen en verliezen hebben, speelde Verstappen gelijk. Voor de Nederlander zat er niet meer in dan de vijfde plaats na een voor hem helaas weinig spectaculaire wedstrijd.

De afwijkende bandentactiek (als enige in topvijf na de pitstop op supersoft in plaats van soft) was leuk bedacht en hielp bijna. Maar ‘iets bedenken’ zal Red Bull vooral moeten doen om de achterstand op Ferrari en Mercedes goed te gaan maken. Want die achterstand is er, zo luidde de voornaamste conclusie in Australië voor Verstappen en co.