Duitse ‘knuffelcoureur’ Hülkenberg snel én populair in Assen

Hij is geen Max Verstappen, maar dat Nico Hülkenberg ook populair is bij Nederlandse racefans werd zondag duidelijk. Hij tekende voor spektakel op de slotdag van Gamma Racing Day op het TT-circuit van Assen. “Dit”, zei de Duitser in bijna perfect Nederlands, “is echt geweldig.”

Het is vroeg op de zondagochtend, dag drie van Gamma Racing Day. De monteurs van het demonstratieteam van Renault sleutelen aan de auto waarmee Hülkenberg later op de dag in actie komt op het TT-circuit van Assen. ,,Hard werken, ja. Maar eerst Dutch coffee”, zegt een van de teamleden grijnzend.

Van de Duitse Formule 1-coureur op dat moment nog geen spoor. Wel is er al vroeg veel publiek op het circuit. De mensen komen voor allerlei soorten auto- en motorsport. Maar, eerlijk is eerlijk: veel of misschien wel de meeste toeschouwers komen voor Hülkenberg.

Goede publiekstrekker

,,Als Duitser die Nederlands spreekt, is hij toch ook een beetje van ons”, kllinkt het uit de mond van Richard, een van de raceliefhebbers die zich in de paddock vergaapt aan de (oudere) F1-wagens van Renault. Richard is een Verstappen-fan, zoveel is wel duidelijk: shirtje van Red Bull, petje met nummer 33, zonnebril.

,,Max is mijn favoriet, die heb ik al meerdere keren in actie gezien”, vertelt hij met een grote glimlach. ,,Jammer genoeg is hij er niet (vakantie, red.) en dan is Hülkenberg een heel mooi alternatief om eens aan het werk te zien. Ik vind hem een goede coureur; snel en buitengewoon sympathiek.”

De Renault van Nico Hülkenberg kende in Assen technische problemen tijdens de Formule 1-demo. Foto: Gerard Bos

Zoals Richard zijn er meer. Want wie zijn oor te luister legt bij de mensen die rondlopen in de paddock – zij hebben slechts vijftien euro hoeven betalen om dicht in de buurt van de coureurs en hun gevolg te komen – hoort veelal dezelfde geluiden. Conclusie: de organisatie heeft in de Nederlands sprekende Duitser van Renault een goede publiekstrekker gevonden.

Het is een mooi circuit. Of het Formule 1-waardig is? De infrastructuur is er, de organisatie en publieke belangstelling ook

Halverwege de ochtend meldt Hülkenberg zich. Hij neemt even de tijd om de media te woord te staan. Dat doet hij in het Nederlands, iets dat hem bijna perfect af gaat. Geen wonder, gezien het feit dat hij uit het nabij de grens gelegen Emmerich komt. Daarnaast kartte Hülkenberg voor het CRG Holland team, in Drenthe ook nog: hij leerde de fijne kneepjes van de sport onder meer in Emmen.

Het circuit van Assen, iets verderop, kent hij minder goed. ,,Ik heb er wel gereden, maar dat was een enkele keer. Of het circuit Formule 1-waardig is? De infrastructuur, organisatie en publieke belangstelling is er. Wat het rijden betreft, moet ik eerst vandaag maar wat ronden maken. Paar ‘donuts’ doen, wat rubber neerleggen. Het gaat erom dat het publiek het naar de zin heeft, ik wil ze vermaken en ze wat laten zien.”

Succes

In die missie slaagt Hülkenberg in eerste instantie glansrijk. De toeschouwers laten zich luid en duidelijk horen als de Duitser voor de eerste keer zijn Renault de pits uit stuurt. Ronde na ronde klinkt gejuich vanaf de volgepakte tribunes als de Formule 1-wagen met een ‘ouderwets huilende’ V8-motor voorbij zoeft.

Nadat hij in de vorm van de eerder aangekondigde donuts zijn handtekening op het asfalt heeft gezet, kampt Hülkenberg echter met technisch malheur. En ook in de latere sessie gooit de techniek van de bolide roet in het eten. Wel perst hij er nog een ronderecord uit: 1.17,02 minuten.

Op het platform dat uitkijkt over de pitstraat veegt een wat oudere man het zweet van zijn voorhoofd. Hij stelt zich voor als Jan, uit Smilde. ,,Ik kom al jaren naar allerlei evenementen in Assen en dit misstaat niet. Het blijft mooi, een Formule 1-wagen in actie zien.” Lachend: ,,Die Hülkenberg mogen ze wel vaker uitnodigen, ook al werkte de techniek niet mee. En laat die Grand Prix ook maar naar Assen komen. Schrijf dat maar op.”

10 dingen die opvielen tijdens de eerste vrije trainingen van de F1 in Melbourne

2017-03-24 06.36.22

Van een nieuwe naam tot een boete en felle kleuren… De eerste twee vrije trainingen van het nieuwe Formule 1-seizoen zitten erop en er gebeurde genoeg in Melbourne. Een kleine greep: Tien opvallende zaken van de eerste dag van de Grand Prix van Australië.

1. Max Verstappen heeft een nieuwe naam. Of beter gezegd: afkorting. Want waar in de tijdentabel sinds zijn debuut in 2015 steevast ‘VES’ stond, staat met ingang van dit seizoen ‘VER‘. Die drie letters waren eerst voorbehouden aan Jean-Eric Vergne. De Fransman rijdt al enkele jaren geen Formule 1 meer, maar had wel betrekkingen met het Ferrari-team. Vanaf 2017 staan de drie letters echter voor Verstappen…

2. Verstappen heeft nog veel werk te doen in zijn Red Bull. Voornamelijk op basis van de tweede vrije training lijkt het erop dat Ferrari inderdaad sneller is dan vorig jaar en dat Mercedes nog altijd de te kloppen wagen heeft. Verstappen eindigde als zesde, maar reed maar acht rondjes in de tweede training als gevolg van een uitstapje naast de baan. Overigens was de Nederlander de enige van de topcoureurs die niet op de snelste band (ultrasoft) een tijd neerzette…

3. Het roze van Force-India is, naja, echt heel erg roze

4. De verschillen in T-wings en haaienvinnen waren, net als bij de wintertests, zeer groot. Sommige teams, zoals Haas, reden tijdens de vrije trainingen afwisselend met en zonder de T-wing

5. Jolyon Palmer zorgde voor de eerste rodevlagsituatie van het jaar. De Brit reed in de eerste vrije training maar zes rondjes, in de tweede vrije training ging hij met zijn Renault hard de muur in. Pechvogel en schlemiel…

6. Lewis Hamilton heeft de smaak meteen te pakken. Twee keer verreweg de snelste in de vrije trainingen, met een halve seconde voorsprong op de rest…

7. Of de F1-wagens daadwerkelijk enkele seconden sneller zijn geworden? Reken maar. De beste tijd in de vrije trainingen was al tweetienden rapper dan de poletijd van vorig jaar… En dat gat zal gaandeweg het weekeinde alleen maar groter worden…

8. De eerste boete van het nieuwe seizoen is voor Sergio Perez. De Mexicaan reed in zijn Force India 1,6 kilometer per uur te hard door de pitlane, meldde de wedstrijdleiding. Het komt neer op 200 euro…

9. de McLarens van Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne waren NIET de langzaamste auto’s op de grid. Dat is bijna een wonder, gezien alle problemen tijdens de wintertests…

10. De meeste ronden kwamen op deze eerste vrijdag van het nieuwe seizoen op naam van Daniil Kvyat… De Rus kwam in zijn Toro Rosso in totaal tot 64 stuks…

 

Morgen weer een dag; voor de nachtbrakers en diehard-liefhebbers is het weer vroeg opstaan. De derde vrije training begint om vier uur ’s ochtends Nederlandse tijd, waarna om zeven uur het licht op groen gaat voor de eerste kwalificatie van het nieuwe F1-jaar!

 

Reageren? Dat kan hieronder of via Twitter (@GerardBos) of Facebook (DeSportjournalist)

Kandidaat-opvolgers van Rosberg: Waarom Bottas of Alonso logischer is dan Verstappen

f1-opvolgers

Het grote speculeren over wie Nico Rosberg op moet volgen als F1-coureur bij Mercedes begon al meteen nadat de kersverse wereldkampioen vrijdag bekend maakte dat hij stopt. Veelal dezelfde namen passeren in de media de revue, maar wie nou de meest geschikte of meest kansrijke kandidaat is…? Zoveel mensen, zoveel meningen. De een beter beredeneerd dan de ander. Voor Reporters Online kon je vrijdagmiddag al mijn rijtje met de negen kandidaten vinden en vooral: waaróm de een meer kans heeft dan de ander. Waar velen nog steeds inzetten op Pascal Wehrlein, denk ik toch eerder aan Valtteri Bottas of Fernando Alonso. In het artikel legde ik uit waarom. Je kunt het nu ook hieronder lezen en natuurlijk nog steeds in Blendle.

Fernando Alonso

Een naam die meteen viel toen Rosberg zijn afscheid vrijdag aankondigde. En waarom ook niet? Alom gezien als nog altijd een van de beste coureurs op de grid; de teleurstellende afgelopen jaren bij McLaren doen daar niets aan af. Wil hij nog eenmaal vlammen? Kan Mercedes hem uitkopen? Dat team haalt dan een brok aan ervaring binnen met de Spaanse oud-wereldkampioen en bovenal iemand die Lewis Hamilton tot op het bot zal motiveren om gas te (blijven) geven. Titanenstrijd in de maak. En ervaring is ook niet onhandig met het oog op de nieuwe regelgeving volgend jaar.

Valtteri Bottas

Misschien niet de eerste naam die je te binnen schiet, maar minder gek dan het lijkt. De reden: de dwarsverbanden in de Formule 1. Mercedes-teambaas Toto Wolff was ooit zijn manager en nog steeds maakt die deel uit van het managementbureau waar Bottas bij zit. Wolff had bovendien tot en met begin dit jaar aandelen in Williams, een team dat behalve Bottas ook nog beschikt over Mercedes-motoren. En Mercedes heeft op haar beurt in Pascal Wehrlein een ruwe diamant die ergens geslepen dient te worden. Het stoeltje van Rosberg komt voor hem te vroeg, denken wij. Dus: Wolff haalt Bottas bij Williams vandaan, de Engelse renstal krijgt er (goedkopere) Mercedes-motoren plus talent Wehrlein een jaartje voor terug.

Sebastian Vettel

Kende een slecht jaar bij Ferrari, een jaar waarin hij ook binnen de Italiaanse renstal niet alleen maar vrienden maakte. Hij is geen Michael Schumacher en het Ferrari van nu is niet het Ferrari van toen. In zijn voordeel vanuit Mercedes-oogpunt spreekt dat hij net als Rosberg een Duitser is en ook nog eens een veelvuldig wereldkampioen. Bovendien een man met ervaring om een auto nog beter te maken. Hoewel? Zou het afgelopen Ferrari-jaar een deuk in eventueel vertrouwen van Mercedes in Vettel hebben gemaakt? Zou kunnen. Vettel zélf zal heus wel willen.

Pascal Wehrlein

Protegé van Mercedes. Alom geroemd om zijn racetalent. Werd echter dit jaar bij Manor ook wel eens overvleugeld door die andere protegé: Esteban Ocon. Maar toch: Wehrlein is als Duitser een home-grown talent en op papier de ideale opvolger van Rosberg. Alleen ook al in 2017? Het zou kunnen als Mercedes het, á la Red Bull met Max Verstappen, aandurft om een jonge belofte in een potentiële kampioensauto te zetten. Gebrek aan ervaring kan hem echter de kop kosten, dus mogelijk is het nog gewoon te vroeg.

Esteban Ocon

Voor hem geldt precies hetzelfde als voor Wehrlein. Ooit misschien wel een Mercedes-coureur, maar nú al? Het kan. In vergelijking met Wehrlein is Ocons nadeel dat hij geen Duitser is, maar in zijn voordeel spreekt meer ervaring in de formulewagens én het talent om met Max Verstappen de strijd aan te gaan: het duo reed samen Formule 3, een jaar waarin Ocon de titel pakte. Hij zit in 2017 echter bij Force India, dat Mercedes-motoren krijgt. Komt er een deal? En wie moet er dan naar Force India?

Carlos Sainz

In de categorie talenten voor de toekomst mag ook zeker Carlos Sainz genoemd worden. Maar is hij rap genoeg geweest om Mercedes het gevoel te gegeven dat hij een eventuele opvolger voor de nu vertrokken Rosberg kan zijn? Het voordeel dat hij heeft ten opzichte van Ocon en Wehrlein is dat hij meer ervaring heeft in de Formule 1. En hij zal relatief niet heel duur zijn om van Red Bull over te nemen. Stel dat Mercedes namelijk iemand bij de concurrent weg wil halen dan zou het zomaar kunnen dat ze niet voor de onhaalbare (lees: dure) Verstappen of Ricciardo gaan maar voor de (goedkopere) Spaanse coureur van zusterteam Toro Rosso.

Max Verstappen

De droomkandidaat voor Mercedes is natuurlijk Max Verstappen. Maar laat die nu net een hele goede deal met Red Bull gesloten hebben en reken maar dat de energiedrankjesfabrikant de Nederlander niet kwijt wil. Hij is immers de ‘hot boy’ in de Formule 1, een toekomstig wereldkampioen. En voor Red Bull ook nog eens een enorm belangrijk marketinginstrument wereldwijd – onderschat dat niet. Verstappen heeft bovendien met Red Bull volgend jaar goede kansen op succes, omdat de veranderende regelgeving veel nadruk legt op goede aerodynamica. Verstappen heeft bij Red Bull vermoedelijk minstens even goede kansen op de wereldtitel in 2017 als bij Mercedes. Nog los van het feit dat hij Mercedes héél veel geld zou kosten. De duurste F1-transfer ooit? Twijfel, twijfel. Maar nee.

Daniel Ricciardo

Als Verstappen niet komt, zou diens teamgenoot uit Australië dan een kanshebber zijn om het stoeltje van Rosberg over te nemen? Op papier misschien wel. Maar hij lijkt zeker niet de voornaamste kandidaat. Want ook hij zal als topcoureur veel geld kosten, meer dan Bottas of Alonso. Die zijn misschien niet per definitie betere kandidaten, maar misschien wel qua prijs-kwaliteitverhouding. En ook hier werpt de vraag zich op of Ricciardo én Red Bull überhaupt wel van elkaar af willen met het oog op 2017. Ook in het geval van hem dus een hele dikke misschien en een zeer waarschijnlijke nee.

Sergio Perez

Als niemand van bovenstaande namen gaat lukken, lijkt Sergio Perez de enige overgebleven kandidaat. Want Perez heeft laten zien met de Force India op het podium te kunnen belanden, aangedreven door Mercedes-motoren. Als het niet al te rijke Force India in dat licht bekeken graag een goede deal wil doen met de Duitse leverancier, is een transfer van Perez in ruil voor goedkopere motoren wellicht een optie. Maar ook alláán als Mercedes zijn nieuwe teamgenoot en protegé Esteban Ocon vooralsnog te licht zou vinden en iemand nodig heeft om een tussenjaar mee te overbruggen. Onwaarschijnlijk dus.