Analyse | Winnaars en verliezers eerste F1 Grand Prix: van Vettel tot Verstappen en Ricciardo

Voor het eerst sinds de race van Singapore in 2015 mocht Ferrari zondag een F1-overwinning vieren. Maar wie had er naast Sebastian Vettel nog meer reden tot lachen na de seizoensouverture in Australië? Een overzicht van de winnaars en de verliezers. Met verrassende namen.

WINNAARS

SEBASTIAN VETTEL | Zoals gezegd: letterlijk en figuurlijk een winnaar. Een foutloze race van de Duitser betekende de eerste zege voor Ferrari (en hem) sinds Singapore 2015. Dankzij Vettels bandenmanagement en de goede tactiek van de teamleiding werd het een prachtige dag voor de Italianen. 

FORMULE 1-FANS | De meest spectaculaire race ooit was het beslist niet. Maar toch is ook het publiek een winnaar. Voor het eerst sinds lange tijd is Mercedes namelijk op waarde geklopt, niet door pech of bizarre omstandigheden. Dat is goed voor de spanning an sich in de koningsklasse van de autosport. Daarnaast bevestigde het openingsweekeinde in Melbourne dat de auto’s in 2017 daadwerkelijk niet alleen mooier, maar ook sneller zijn dan in voorgaande jaren. 

TORO ROSSO | Na het vertrek van Max Verstappen vorig jaar ging het met Toro Rosso bergafwaarts. De formatie eindigde vaker buiten de punten dan erbinnen. Carlos Sainz was de ploegmaat kwijt die hem zo pushte, Daniil Kvyat reed verloren rond na zijn demotie van Red Bull naar het team uit Faenza. Maar zie daar: niet alleen qua uiterlijk is de Toro Rosso in 2017 een schitterende auto, maar ook qua prestaties is de eerste indruk een fraaie. Het hele weekeinde zaten zowel Sainz als Kvyat er al steeds goed bij en dat was in de race ook zo. Achtste en negende. Keurig.

FERNANDO ALONSO | Ja, hij viel uit. Haalde dus de finish niet eens, laat staan dat hij een puntje pakte. Maar eerlijk is eerlijk: zijn McLaren deed het beter dan verwacht. Bij de testdagen in Barcelona was het hommeles met de Honda-motor. Achteraan rijden bij de openingsrace was het bijna logische vooruitzicht voor het zo vermaarde Britse team. Toch werd er iets gevonden. De Spanjaard leek lange tijd op weg naar een WK-puntje en vocht fijne duels uit met onder anderen Esteban Ocon (Force India) en Nico Hulkenberg (Renault).

Helaas voor Alonso viel hij door ophangingsproblemen alsnog even later uit, maar het ging al met al in Melbourne beter dan verwacht voor McLaren. En ploegmaat en debutant Stoffel Vandoorne? Die eindigde weliswaar als laatste, maar hij reed tenminste de race wel uit. Positief puntje voor de Belg.

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

Lewis Hamilton (m), ditmaal eindigend achter Sebastian Vettel. Foto: FIA

VERLIEZERS

LEWIS HAMILTON | Op waarde geklopt, dat zeker. Is de overmacht van Mercedes weg na alle reglementswijzigingen? Heeft de Brit straks zijn handen vol aan bijvoorbeeld Vettel in diens Ferrari? Wie weet. Het is nog te vroeg om dat te zeggen. Maar een tweetal fouten, of minstens ongelukkige keuzes, vielen op in Melbourne:

1. Hamiltons bandenmanagement was simpelweg niet goed genoeg. Mede daardoor moest hij zo vroeg naar binnen in vergelijking met anderen; was dat alleen zijn schuld? De omstandigheden noopten hem er misschien toe. Maar dan nog; een vlekkeloos optreden was het niet.

2. Mercedes had beter moeten rekenen – het team kon weten dat de Brit na diens pitstop achter uitgerekend Max Verstappen terecht zou komen, de man die moeilijk in te halen is. Vettel reed langer door en bleef Hamilton voor; de kopman van Mercedes kon het verschil uiteindelijk als coureur ook niet meer maken.

DANIEL RICCIARDO | Wat mis kon gaan, ging mis voor de Australische teamgenoot van Max Verstappen. Nota bene in zijn thuisrace vloog Ricciardo in de kwalificatie van de baan. Een dag later ging zijn auto stuk op weg naar de startgrid. Met twee rondjes achterstand kwam hij tijdens de wedstrijd alsnog de baan op, maar vervolgens hield de versnellingsbak er mee op. Zelden beleefde Ricciardo zo’n teleurstellende seizoensouverture.

HAAS RACING | Vorig jaar kende het Amerikaanse team in Melbourne een droomdebuut, met meteen een puntenfinish voor Romain Grosjean. Ditmaal werd ze het enige team dat beide rijders zag uitvallen. Nieuweling Kevin Magnussen schoof in de eerste ronde met Marcus Ericsson door het grind, teammaat Grosjean had pech dat zijn auto al vroeg kapot ging terwijl hij keurig zevende lag.

De race van Max Verstappen

En MAX VERSTAPPEN? Als we het over winnen en verliezen hebben, speelde Verstappen gelijk. Voor de Nederlander zat er niet meer in dan de vijfde plaats na een voor hem helaas weinig spectaculaire wedstrijd.

De afwijkende bandentactiek (als enige in topvijf na de pitstop op supersoft in plaats van soft) was leuk bedacht en hielp bijna. Maar ‘iets bedenken’ zal Red Bull vooral moeten doen om de achterstand op Ferrari en Mercedes goed te gaan maken. Want die achterstand is er, zo luidde de voornaamste conclusie in Australië voor Verstappen en co.

Formule 1 in 2017: sneller en spannender?

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

De openingsrace van de Formule 1 markeert zondag in Australië de start van een nieuw tijdperk in de koningsklasse van de autosport. Wat is er anders en waarom? En wat kan Max Verstappen in 2017? Een overzicht.

Die-hards kunnen komende nacht hun wekker zetten: na vier maanden én twee testweken draaien om twee uur Nederlandse tijd de auto’s in Melbourne het asfalt op voor de eerste vrije training. Het worden de eerste officiële meters van een F1-jaar vol veranderingen.

Nieuwe wereldkampioen

Groot was de verrassing bij het publiek en zelfs bij zijn team Mercedes toen Nico Rosberg afgelopen winter bekend maakte per direct te stoppen. De Duitser deed dat luttele dagen na het veroveren van zijn eerste wereldtitel. Zeker is dus dat de sport dit jaar een nieuwe kampioen krijgt.

Betekent het afscheid van Rosberg dat Lewis Hamilton in een dominante Mercedes onbedreigd op gaat voor zijn vierde wereldtitel? Nee, zo hopen de nieuwe eigenaren van de Formule 1. Want ook in de bestuurlijke top waren veranderingen: de excentrieke tachtiger Bernie Ecclestone werd vervangen door de mannen van investeerder Liberty Global. Zij willen de sport dichter bij de ‘gewone man’ brengen; het moet spannender, goedkoper, aantrekkelijker.

Breder, lager, sneller

Wie de bolides van vorig en dit jaar naast elkaar zet, ziet overduidelijk verschillen. Een lagere achterkant, bredere vleugels en zelfs een ‘haaienvin’ (het verlengde stuk achter de cockpit); het is allemaal ingegeven door reglementswijzigingen voor het ontwerp van de wagens. Tel daarbij op de bredere achterbanden en er is respectievelijk meer aerodynamische snelheid en meer grip.

Het moest een F1-bolide moeilijker te besturen maken voor een coureur en het moest de auto sneller maken, met bochtensnelheden die tot soms 40 kilometer per uur hoger liggen. Missie geslaagd, zo bleek tijdens de twee testweken in Barcelona eerder deze maand. Kimi Räikkönen was de snelste; hij zette in zijn Ferrari een tijd neer die bijna vier seconden rapper was dan de snelste tijd van een jaar geleden.

f1 preview 2017

Wat kan Verstappen?

Max Verstappen zei na de tests en voorafgaand aan dit weekeinde dat hij niet denkt dat Red Bull al om de zege kan meedoen in Melbourne. De negentienjarige Nederlander begint desondanks met vertrouwen aan zijn eerste volledige jaar bij het Britse team. Hij stapte vorig jaar in toen hij zijn plek bij Toro Rosso verruilde voor die van de Rus Daniil Kvyat. Het vervolg is bekend: Verstappen won op 19 mei 2016 meteen zijn eerste race voor zijn nieuwe team en maakte de rest van het seizoen furore met inhaalmanoeuvres en succesvolle acties in bijvoorbeeld de Braziliaanse regen.

Raceminnend Nederland hoopt dat Verstappen in 2017 een gooi kan doen naar de wereldtitel. Volgens vader Jos is dat nog teveel gevraagd. Begrijpelijk, zeker omdat Red Bull bij de start van dit seizoen nog niet zo sterk lijkt als Mercedes. Dat team had snellere en betrouwbaardere auto’s tijdens de testweken in Barcelona. En Ferrari was zelfs nóg een tandje sneller.

Overigens zegt dat laatste niet alles: ook in 2016 waren de rode bolides in het voorseizoen snel, om vervolgens een tegenvallend jaar te kennen. De druk in Italië is groot en als de tests al zouden tegenvallen, breekt meteen paniek uit.

Gunstig voor Verstappen is dat er door de nieuwe regels nog een wereld te winnen valt op aerodynamisch vlak; traditiegetrouw een sterk punt van de mensen bij Red Bull. Geduld is in de beginfase van dit seizoen echter een schone zaak voor de Nederlander.

Het oog wil ook wat

Waar bijvoorbeeld het snelle Williams verraste tijdens de tests, stelde McLaren hevig teleur. Het is bij de vermaarde Britse renstal al hommeles voordat er één officiële meter is afgelegd. Motorpartner Honda heeft de zaakjes (weer) niet voor elkaar, zo leerde de seizoensvoorbereiding. En dat geeft te denken. Schrijf maar op: McLaren kan wel eens de laatste twee plekken in beslag nemen dit weekeinde.

De prijs voor ‘mooiste nieuwe design’ wonnen de Britten overigens wel bijna. Want de oranje-zwarte kleurstelling (voor de ouderen onder u: het doet denken aan de Arrows van Jos Verstappen in 1999 en 2000) is een lust voor het oog. Al is de blauw-zilver-rode Toro Rosso nog mooier, zo oordeelden F1 fans wereldwijd in online-polls. Ook opvallend: Force India spoot haar bolides voor dit jaar roze.

Oude rotten, nieuwe namen

Bij Williams debuteert dit jaar de Canadees Lance Stroll. Hij is de teamgenoot van Felipe Massa. Die was al gestopt, maar keerde terug als vervanger van Valtteri Bottas. De Fin neemt de plek in van Rosberg. Dat was geen verrassing voor insiders, want Mercedes-teambaas Toto Wolff maakte deel uit van Bottas’ management en was lange tijd aandeelhouder bij Williams.

Nieuwe werkgevers hebben ook de Nederlands sprekende Duitser Nico Hülkenberg (van Force India naar Renault) en Kevin Magnussen (van Renault naar Haas). Esteban Ocon en Pascal Wehrlein verruilden het failliete Manor voor respectievelijk Force India en Sauber. België mag ook weer een coureur bejubelen: Stoffel Vandoorne heeft bij McLaren de plek ingenomen van Jenson Button.

Wat rest, is de vraag of andere poppetjes, auto’s, reglementen en ontwikkelingen daadwerkelijk voor een sneller en nog spannender F1-jaar zorgen. Het eerste antwoord volgt zondag. Zet de koffie maar klaar: om zeven uur in de ochtend springt het licht op groen.