Achter de schermen Formule 1 & Formule 2, Grand Prix België 2017: De prins is blij met Nyck de Vries

We zijn inmiddels alweer een race verder nadat ik als reporter bij de Grand Prix van Belgie was. Maar omdat mensen aangeven het verhaal nog te willen lezen, plaats ik de reportage over Nyck de Vries ook nog maar even op mijn weblog. En…. gelukkig hebben we de foto’s – GALLERIJ HIERONDER! – ook nog voor wie de complete blik achter de schermen van een Formule 1- en Formule 2-weekeinde wil vanuit de paddock!

Hier het verhaal dat ik voor de Leeuwarder Courant schreef vind je hieronder, klik op de afbeelding voor de leesbare variant:

Verhaal over Nyck de Vries, reportage bij Grand Prix van België - LC / Gerard Bos

En hierrrrrrrrrrrr alle foto’s van het weekeinde achter de schermen als reporter bij de Grand Prix van België 2017:

Formule 1 in 2017: sneller en spannender?

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

Max Verstappen bij testdagen Barcelona. Foto: Artes Max

De openingsrace van de Formule 1 markeert zondag in Australië de start van een nieuw tijdperk in de koningsklasse van de autosport. Wat is er anders en waarom? En wat kan Max Verstappen in 2017? Een overzicht.

Die-hards kunnen komende nacht hun wekker zetten: na vier maanden én twee testweken draaien om twee uur Nederlandse tijd de auto’s in Melbourne het asfalt op voor de eerste vrije training. Het worden de eerste officiële meters van een F1-jaar vol veranderingen.

Nieuwe wereldkampioen

Groot was de verrassing bij het publiek en zelfs bij zijn team Mercedes toen Nico Rosberg afgelopen winter bekend maakte per direct te stoppen. De Duitser deed dat luttele dagen na het veroveren van zijn eerste wereldtitel. Zeker is dus dat de sport dit jaar een nieuwe kampioen krijgt.

Betekent het afscheid van Rosberg dat Lewis Hamilton in een dominante Mercedes onbedreigd op gaat voor zijn vierde wereldtitel? Nee, zo hopen de nieuwe eigenaren van de Formule 1. Want ook in de bestuurlijke top waren veranderingen: de excentrieke tachtiger Bernie Ecclestone werd vervangen door de mannen van investeerder Liberty Global. Zij willen de sport dichter bij de ‘gewone man’ brengen; het moet spannender, goedkoper, aantrekkelijker.

Breder, lager, sneller

Wie de bolides van vorig en dit jaar naast elkaar zet, ziet overduidelijk verschillen. Een lagere achterkant, bredere vleugels en zelfs een ‘haaienvin’ (het verlengde stuk achter de cockpit); het is allemaal ingegeven door reglementswijzigingen voor het ontwerp van de wagens. Tel daarbij op de bredere achterbanden en er is respectievelijk meer aerodynamische snelheid en meer grip.

Het moest een F1-bolide moeilijker te besturen maken voor een coureur en het moest de auto sneller maken, met bochtensnelheden die tot soms 40 kilometer per uur hoger liggen. Missie geslaagd, zo bleek tijdens de twee testweken in Barcelona eerder deze maand. Kimi Räikkönen was de snelste; hij zette in zijn Ferrari een tijd neer die bijna vier seconden rapper was dan de snelste tijd van een jaar geleden.

f1 preview 2017

Wat kan Verstappen?

Max Verstappen zei na de tests en voorafgaand aan dit weekeinde dat hij niet denkt dat Red Bull al om de zege kan meedoen in Melbourne. De negentienjarige Nederlander begint desondanks met vertrouwen aan zijn eerste volledige jaar bij het Britse team. Hij stapte vorig jaar in toen hij zijn plek bij Toro Rosso verruilde voor die van de Rus Daniil Kvyat. Het vervolg is bekend: Verstappen won op 19 mei 2016 meteen zijn eerste race voor zijn nieuwe team en maakte de rest van het seizoen furore met inhaalmanoeuvres en succesvolle acties in bijvoorbeeld de Braziliaanse regen.

Raceminnend Nederland hoopt dat Verstappen in 2017 een gooi kan doen naar de wereldtitel. Volgens vader Jos is dat nog teveel gevraagd. Begrijpelijk, zeker omdat Red Bull bij de start van dit seizoen nog niet zo sterk lijkt als Mercedes. Dat team had snellere en betrouwbaardere auto’s tijdens de testweken in Barcelona. En Ferrari was zelfs nóg een tandje sneller.

Overigens zegt dat laatste niet alles: ook in 2016 waren de rode bolides in het voorseizoen snel, om vervolgens een tegenvallend jaar te kennen. De druk in Italië is groot en als de tests al zouden tegenvallen, breekt meteen paniek uit.

Gunstig voor Verstappen is dat er door de nieuwe regels nog een wereld te winnen valt op aerodynamisch vlak; traditiegetrouw een sterk punt van de mensen bij Red Bull. Geduld is in de beginfase van dit seizoen echter een schone zaak voor de Nederlander.

Het oog wil ook wat

Waar bijvoorbeeld het snelle Williams verraste tijdens de tests, stelde McLaren hevig teleur. Het is bij de vermaarde Britse renstal al hommeles voordat er één officiële meter is afgelegd. Motorpartner Honda heeft de zaakjes (weer) niet voor elkaar, zo leerde de seizoensvoorbereiding. En dat geeft te denken. Schrijf maar op: McLaren kan wel eens de laatste twee plekken in beslag nemen dit weekeinde.

De prijs voor ‘mooiste nieuwe design’ wonnen de Britten overigens wel bijna. Want de oranje-zwarte kleurstelling (voor de ouderen onder u: het doet denken aan de Arrows van Jos Verstappen in 1999 en 2000) is een lust voor het oog. Al is de blauw-zilver-rode Toro Rosso nog mooier, zo oordeelden F1 fans wereldwijd in online-polls. Ook opvallend: Force India spoot haar bolides voor dit jaar roze.

Oude rotten, nieuwe namen

Bij Williams debuteert dit jaar de Canadees Lance Stroll. Hij is de teamgenoot van Felipe Massa. Die was al gestopt, maar keerde terug als vervanger van Valtteri Bottas. De Fin neemt de plek in van Rosberg. Dat was geen verrassing voor insiders, want Mercedes-teambaas Toto Wolff maakte deel uit van Bottas’ management en was lange tijd aandeelhouder bij Williams.

Nieuwe werkgevers hebben ook de Nederlands sprekende Duitser Nico Hülkenberg (van Force India naar Renault) en Kevin Magnussen (van Renault naar Haas). Esteban Ocon en Pascal Wehrlein verruilden het failliete Manor voor respectievelijk Force India en Sauber. België mag ook weer een coureur bejubelen: Stoffel Vandoorne heeft bij McLaren de plek ingenomen van Jenson Button.

Wat rest, is de vraag of andere poppetjes, auto’s, reglementen en ontwikkelingen daadwerkelijk voor een sneller en nog spannender F1-jaar zorgen. Het eerste antwoord volgt zondag. Zet de koffie maar klaar: om zeven uur in de ochtend springt het licht op groen.

Kandidaat-opvolgers van Rosberg: Waarom Bottas of Alonso logischer is dan Verstappen

f1-opvolgers

Het grote speculeren over wie Nico Rosberg op moet volgen als F1-coureur bij Mercedes begon al meteen nadat de kersverse wereldkampioen vrijdag bekend maakte dat hij stopt. Veelal dezelfde namen passeren in de media de revue, maar wie nou de meest geschikte of meest kansrijke kandidaat is…? Zoveel mensen, zoveel meningen. De een beter beredeneerd dan de ander. Voor Reporters Online kon je vrijdagmiddag al mijn rijtje met de negen kandidaten vinden en vooral: waaróm de een meer kans heeft dan de ander. Waar velen nog steeds inzetten op Pascal Wehrlein, denk ik toch eerder aan Valtteri Bottas of Fernando Alonso. In het artikel legde ik uit waarom. Je kunt het nu ook hieronder lezen en natuurlijk nog steeds in Blendle.

Fernando Alonso

Een naam die meteen viel toen Rosberg zijn afscheid vrijdag aankondigde. En waarom ook niet? Alom gezien als nog altijd een van de beste coureurs op de grid; de teleurstellende afgelopen jaren bij McLaren doen daar niets aan af. Wil hij nog eenmaal vlammen? Kan Mercedes hem uitkopen? Dat team haalt dan een brok aan ervaring binnen met de Spaanse oud-wereldkampioen en bovenal iemand die Lewis Hamilton tot op het bot zal motiveren om gas te (blijven) geven. Titanenstrijd in de maak. En ervaring is ook niet onhandig met het oog op de nieuwe regelgeving volgend jaar.

Valtteri Bottas

Misschien niet de eerste naam die je te binnen schiet, maar minder gek dan het lijkt. De reden: de dwarsverbanden in de Formule 1. Mercedes-teambaas Toto Wolff was ooit zijn manager en nog steeds maakt die deel uit van het managementbureau waar Bottas bij zit. Wolff had bovendien tot en met begin dit jaar aandelen in Williams, een team dat behalve Bottas ook nog beschikt over Mercedes-motoren. En Mercedes heeft op haar beurt in Pascal Wehrlein een ruwe diamant die ergens geslepen dient te worden. Het stoeltje van Rosberg komt voor hem te vroeg, denken wij. Dus: Wolff haalt Bottas bij Williams vandaan, de Engelse renstal krijgt er (goedkopere) Mercedes-motoren plus talent Wehrlein een jaartje voor terug.

Sebastian Vettel

Kende een slecht jaar bij Ferrari, een jaar waarin hij ook binnen de Italiaanse renstal niet alleen maar vrienden maakte. Hij is geen Michael Schumacher en het Ferrari van nu is niet het Ferrari van toen. In zijn voordeel vanuit Mercedes-oogpunt spreekt dat hij net als Rosberg een Duitser is en ook nog eens een veelvuldig wereldkampioen. Bovendien een man met ervaring om een auto nog beter te maken. Hoewel? Zou het afgelopen Ferrari-jaar een deuk in eventueel vertrouwen van Mercedes in Vettel hebben gemaakt? Zou kunnen. Vettel zélf zal heus wel willen.

Pascal Wehrlein

Protegé van Mercedes. Alom geroemd om zijn racetalent. Werd echter dit jaar bij Manor ook wel eens overvleugeld door die andere protegé: Esteban Ocon. Maar toch: Wehrlein is als Duitser een home-grown talent en op papier de ideale opvolger van Rosberg. Alleen ook al in 2017? Het zou kunnen als Mercedes het, á la Red Bull met Max Verstappen, aandurft om een jonge belofte in een potentiële kampioensauto te zetten. Gebrek aan ervaring kan hem echter de kop kosten, dus mogelijk is het nog gewoon te vroeg.

Esteban Ocon

Voor hem geldt precies hetzelfde als voor Wehrlein. Ooit misschien wel een Mercedes-coureur, maar nú al? Het kan. In vergelijking met Wehrlein is Ocons nadeel dat hij geen Duitser is, maar in zijn voordeel spreekt meer ervaring in de formulewagens én het talent om met Max Verstappen de strijd aan te gaan: het duo reed samen Formule 3, een jaar waarin Ocon de titel pakte. Hij zit in 2017 echter bij Force India, dat Mercedes-motoren krijgt. Komt er een deal? En wie moet er dan naar Force India?

Carlos Sainz

In de categorie talenten voor de toekomst mag ook zeker Carlos Sainz genoemd worden. Maar is hij rap genoeg geweest om Mercedes het gevoel te gegeven dat hij een eventuele opvolger voor de nu vertrokken Rosberg kan zijn? Het voordeel dat hij heeft ten opzichte van Ocon en Wehrlein is dat hij meer ervaring heeft in de Formule 1. En hij zal relatief niet heel duur zijn om van Red Bull over te nemen. Stel dat Mercedes namelijk iemand bij de concurrent weg wil halen dan zou het zomaar kunnen dat ze niet voor de onhaalbare (lees: dure) Verstappen of Ricciardo gaan maar voor de (goedkopere) Spaanse coureur van zusterteam Toro Rosso.

Max Verstappen

De droomkandidaat voor Mercedes is natuurlijk Max Verstappen. Maar laat die nu net een hele goede deal met Red Bull gesloten hebben en reken maar dat de energiedrankjesfabrikant de Nederlander niet kwijt wil. Hij is immers de ‘hot boy’ in de Formule 1, een toekomstig wereldkampioen. En voor Red Bull ook nog eens een enorm belangrijk marketinginstrument wereldwijd – onderschat dat niet. Verstappen heeft bovendien met Red Bull volgend jaar goede kansen op succes, omdat de veranderende regelgeving veel nadruk legt op goede aerodynamica. Verstappen heeft bij Red Bull vermoedelijk minstens even goede kansen op de wereldtitel in 2017 als bij Mercedes. Nog los van het feit dat hij Mercedes héél veel geld zou kosten. De duurste F1-transfer ooit? Twijfel, twijfel. Maar nee.

Daniel Ricciardo

Als Verstappen niet komt, zou diens teamgenoot uit Australië dan een kanshebber zijn om het stoeltje van Rosberg over te nemen? Op papier misschien wel. Maar hij lijkt zeker niet de voornaamste kandidaat. Want ook hij zal als topcoureur veel geld kosten, meer dan Bottas of Alonso. Die zijn misschien niet per definitie betere kandidaten, maar misschien wel qua prijs-kwaliteitverhouding. En ook hier werpt de vraag zich op of Ricciardo én Red Bull überhaupt wel van elkaar af willen met het oog op 2017. Ook in het geval van hem dus een hele dikke misschien en een zeer waarschijnlijke nee.

Sergio Perez

Als niemand van bovenstaande namen gaat lukken, lijkt Sergio Perez de enige overgebleven kandidaat. Want Perez heeft laten zien met de Force India op het podium te kunnen belanden, aangedreven door Mercedes-motoren. Als het niet al te rijke Force India in dat licht bekeken graag een goede deal wil doen met de Duitse leverancier, is een transfer van Perez in ruil voor goedkopere motoren wellicht een optie. Maar ook alláán als Mercedes zijn nieuwe teamgenoot en protegé Esteban Ocon vooralsnog te licht zou vinden en iemand nodig heeft om een tussenjaar mee te overbruggen. Onwaarschijnlijk dus.